美國國務卿邁克‧蓬佩奧周四(12月24日)宣佈,美國將在非洲西撒哈拉設立領事館,這是總統特朗普幫助以色列與摩洛哥建交的政策之一——承認該爭議區域是摩洛哥領土的一部份。

蓬佩奧周四通過社交媒體推特發文說:「很高興地宣佈,美國在西撒哈拉設立領事館的進程已開啟,在線外交點(virtual presence post)的開幕典禮後即可生效!我們期待促進當地的經濟和社會發展,並與這個地區的人民接觸。」

外界認為,美國在西撒哈拉設立領事館將進一步鞏固特朗普承認摩洛哥對西撒哈拉這一有爭議地區的歸屬決定,並為摩洛哥與以色列恢復外交關係鋪平道路。

摩洛哥是繼阿聯酋、巴林和蘇丹之後,美國幫助促成與以色列建立關係的第四個穆斯林佔多數的國家。

西撒哈拉位於非洲西北角,它涉及文化、宗教、種族和國家的地緣政治博弈,幾百年來一直如此,聯合國在該地區的斡旋工作自2000年來一直未能取得突破。

目前,有大約67個聯合國成員國支持摩洛哥對西撒哈拉主權的主張,也有約38個國家承認阿拉伯撒哈拉民主共和國。美國是迄今為止唯一一個宣佈承認摩洛哥對西撒哈拉主權的西方大國。

蓬佩奧說,將在美國駐拉巴特大使館下設立一個「在線外交點」。

蓬佩奧補充說,美國支持政治談判,希望解決摩洛哥與波利薩里奧之間「在摩洛哥自治計劃框架內」的問題。

美國2016年首次在聯合國表示支持該自治計劃,這是聯合國主導談判進程的一部份。

目前,民主黨總統候選人祖拜登尚未對特朗普承認西撒哈拉的決定發表評論。

國會兩黨議員對特朗普承認西撒哈拉的決定看法不一,反對意見說,這是在拋棄幾十年的國際調解努力。

但支持者表示,此舉是對當地現實情況的認可。

白宮高級顧問、總統女婿賈里德‧庫什納(Jared Kushner)本周乘坐以色列和摩洛哥之間的首次商業航班,這是美國、以色列和摩洛哥之間建立外交和經濟關係的一部份,代表著美國促成猶太國家與阿拉伯國家之間外交正常化協議的最新進展。

據《華爾街日報》報道,庫什納在本周早些時候與摩洛哥國王穆罕默德六世會晤後說:「現在是時候讓該地區及其人民走上真正的變革之路,走向穩定、安全和繁榮。」#