疫情感染新病例數量的激增,導致了一系列針對企業、商業活動的限制措施的實施。美國私營企業在11月份縮減了招聘規模,增加的員工數量是6個月以來最少的。但同時,其它一些跡象表明,目前美國的經濟仍然是像白宮經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)所描述的那樣,是一個「相當強勁的經濟」。

美國勞工部12月4日在其備受關注的就業報告中宣佈,非農就業人數在上月增加了24.5萬人,之前,在10月份,就業崗位增加了61萬個。路透社調查的經濟學家們此前曾預測,11月份新增就業人數將達到46.9萬人。

與此同時,美國勞工部還宣佈,失業率從10月份的6.9%降至6.7%,但仍處於高位。

儘管新的就業報告數據低於一些專家的預期,但白宮經濟顧問庫德洛在4日表示,美國經濟仍然基礎堅實,不過,就業崗位仍比疫情爆發之前低約1000萬個。

庫德洛在白宮外面對記者表示:「雖然仍有很多困難,但是我仍要說,包括今天的就業數據,以及失業率達到6.7%等等跡象都顯示,美國的經濟已經從大規模萎縮的高峰期,進入強勁復甦階段。」

他說:「仍然有一千多萬人沒有工作,這不是個好事情。這很艱難。順便說一下,這恰恰應該是舒困援助計劃所針對的目標。但在高峰時期,這個數字曾經是2300萬。」他指的是在4月份疫情導致的封鎖高峰時期,當時失業人數激增。

他指出,美國供應管理協會(Institute of Supply Management,簡稱ISM)和採購經理人指數(Purchasing Managers Index,簡稱PMI)最近發佈的製造業數據令人鼓舞。

庫德洛說:「美國供應管理協會和採購經理人指數接近60%,這是一個非常健康的數字。」這兩項指標中,如果數字超過50%,就反映了經濟活動的擴張,而如果數字低於這一比率,則代表經濟在收縮。

他補充說:「我認為我們還有很多工作要做,我明白這一點,但我認為我們已經走了很長的路,我認為這是一個相當強勁的經濟。」

美國第三季度的經濟增長年率為創紀錄的33.1%。之前的4-6月期間為萎縮31.4%,這是美國自1947年開始記錄該數據以來最嚴重的萎縮。此前,對第四季度經濟增長的預估,大部份都低於5%。

然而,中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)仍然在對經濟構成威脅。許多專家認為,經濟復甦的動力將來自於有效疫苗的供應速度。為了應對感染和住院人數的激增,在過去的一個月裏,美國至少有12個州對企業、商家實施了新的限制措施。

庫德洛說:「救援馬上就到」,「疫苗的到來還要一兩個星期。我們將在這個月底得到超過2000萬劑疫苗,到1月份得到4000萬劑,到3月底,4月份將達到1億。」庫德洛還指出,在特朗普政府的「曲速行動」計劃下,已經有數十億美元被投入到中共病毒疫苗和治療藥物的研發和分發上。#