淋巴系統在人體免疫系統中扮演重要的角色,但是淋巴很容易阻塞,一旦淋巴管不暢通,將產生全身性的影響。不過,只要掌握簡單的訣竅,就能輕鬆疏通淋巴與排毒。

淋巴結的功能與責任

淋巴系統像樹枝一樣,其管狀網絡遍佈全身。淋巴管攜帶著淋巴液,管上有很重要的淋巴結,能夠過濾各種有害物質、細菌和病毒;淋巴結還負責製造淋巴球,淋巴球屬於白血球的一種。

皇脈中醫診所院長連永祥說,淋巴結位在重要的交通關卡上,像是戰場上的「碉堡」,當淋巴液回流時經過層層碉堡,以阻擋外來的細菌、病毒,甚至是癌細胞。人在快感冒時,淋巴結會腫起來,用發炎的形勢擴張血管,以便進來更多白血球清除病毒。

淋巴容易阻塞的原因

淋巴和心血管系統都是體內的管線,差別在於心血管有1顆24小時不怠工的馬達——心臟,不斷地拍打運送血液;而淋巴管只能利用身體活動、肌肉運動與體溫等方式,來推動淋巴液輸送,也就是因為缺乏馬達,所以淋巴容易阻塞。

高體溫、充足的活動、飽滿的呼吸都可讓淋巴管維持暢通,但是也有許多因素會造成淋巴阻塞,例如:久站、久坐、少運動、肌肉緊繃、很少曬太陽、生活作息混亂等。

淋巴阻塞造成的影響

如果淋巴長期阻塞,功能會越來越衰退。連永祥說明,淋巴退化也是能量的衰退,可分為動能減少與熱能減少;動能減少與少運動、肌肉萎縮有關,熱能減少與心臟功能衰退、吃太多生冷食物、很少曬太陽等因素有關。當淋巴堵塞,還會造成下列3個全身性的影響。

① 代謝下降

身體變得比較虛弱、容易發胖。

② 免疫下滑

變得容易生病且時常感到疲倦,甚至免疫系統失調。

Ž③ 循環變差

不僅會造成水腫、下半身腫脹,還容易感到筋骨酸痛。

掌握訣竅疏通淋巴與排毒

淋巴管裏有很多瓣膜,使淋巴液只能從單一方向流動,淋巴回流的終點在鎖骨下靜脈,最後流至心血管系統。連永祥指出,這樣使得淋巴管有個重要特性,只要有能量在淋巴上頭產生作用,就可疏通淋巴。因此可任意運用生活中喜歡的方式,讓身體產生熱能、位能或動能,只要掌握這個訣竅,就能使淋巴循環更順暢,幫助排出體內毒素。以下列出讓身體產生熱能、位能和動能的方式。

① 熱能

泡澡、泡腳、熱敷、用吹風機溫熱身體。

② 動能

按摩、運動、拉筋、拍打身體。

Ž③ 位能

把腳抬高,讓淋巴液往心臟方向回流。

連永祥建議,將這3種能量交錯使用,讓1加1大於2,效果會更好,例如:熱能結合位能,在泡腳後把腳抬高;熱能結合動能,用吹風機溫熱肩膀後方,再旋轉肩膀,或是泡澡後拉筋、運動完洗熱水澡。此外,因為淋巴的終點在鎖骨附近,可在胸前部位加強作用,以食指和中指貼在胸口,肩膀向後繞圈做擴胸動作,每次做10下。

其實疏通淋巴還有一個最簡單的方法,就是在身體幾個大關節處拍一拍。最佳的拍打部位在膝蓋窩、手肘窩,因為這2個位置的淋巴結數量夠,而且又是較為末梢的位置,每次拍30下,拍打力度適當即可。◇