美聯儲主席鮑威爾在準備12月1日給參院銀行委員會的證詞上表示,近期疫苗方面的訊息對於中期的經濟展望是非常正面的,但就目前而言,巨大的挑戰和不確定性仍舊存在,其中包括疫苗推出的時間、生產、發配和針對不同族群民眾的有效性等。

鮑威爾還指出,近期美國和全球中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情的復燃令人憂心,對於未來幾個月的經濟展望恐構成挑戰。但他沒有暗示美聯儲將採用何種手段來回應這一挑戰,只重申美聯儲會動用所有可能的工具來提振經濟。美聯儲預計在12月15至16日舉行例行政策會議。

根據美國商務部報告,10月美國消費支出增長0.5%,雖優於市場預期的0.4%,但低於9月的1.2%,是連續6個月增長以來最弱的增幅。這暗示著美國消費經濟的動能近期正在減弱,加上近期疫情的衝擊,第四季和明年第一季的經濟展望恐怕將受影響。

經濟學家們擔心,目前仍有1千萬人因疫情失業,而額外失業救濟金的發放將於2021年1月1日截止,在缺乏新一輪紓困方案之下,值此疫情復燃、許多州祭出防疫手段之際,許多失業者生活將更困頓。

此前,亞特蘭大聯儲局預測第四季美國經濟可增長5.6%,但由於加州、紐約州等地採取強硬的封鎖防疫政策,預估對於當地的失業率和消費將造成一定的衝擊。美國整體10月份的失業率為6.9%,但加州卻高達9.3%,紐約州則達到9.6%,其在全美失業率排名分別為倒數第五和第三。

耶魯大學經濟學家羅奇(Stephen Roach)近日獨排眾議地表示,美國經濟很可能已經站上二度衰退的風頭浪口上,而不是華爾街多數專家所認為的V型復甦。

羅奇稱,此時疫情確診人數飆高,進一步的封鎖可能重現,進而衝擊美國疲弱的經濟。此前摩根大通預測明年首季美國經濟可能衰退1%,羅奇認為衰幅可能擴大。他還主張,經濟的二度衰退將讓美元進一步貶值。美元指數今年下跌約4.5%,且較3月高峰迴跌10.5%。

美股三大指數11月30日全面回跌,道指跌271點或0.91%,標普指數跌0.46%,納斯達克小跌0.06%,但累計11月卻大漲11.8%、10.75%和11.8%,創下多年以來11月最佳成績。許多分析師擔心,11月的漲幅太大,反而容易讓接下來的聖誕行情黯淡無光。#