美國總統特朗普周一(9日)表示,他解僱了國防部長馬克埃斯珀(Mark Esper),並宣佈國家反恐中心主任克里斯托弗米勒(Christopher Miller)成為代理國防部長,該命令立即生效。

特朗普在推特上寫道,「我很高興地宣佈,備受尊敬的國家反恐中心主任克里斯托弗米勒將擔任代理國防部長,立即生效。克里斯會做得很好!馬克埃斯珀已經被解僱了。我要感謝他的服務。」

特朗普沒有提供埃斯珀被解僱的原因。埃斯珀於2019年7月被特朗普任命,然後以90-8票獲得參議院的一致通過。此前,他曾任職陸軍部長。現年56歲。

據福克斯報導,埃斯珀被解職的時間點,是在他表示「不支持援引《叛亂法》(Insurrection Act)」以派軍隊平息暴動5個月後發生的,當時全美發生了多宗暴力示威活動。此後,埃斯珀沒有在五角大樓的簡報室舉行新聞發佈會。

今年以來,埃斯珀與總統在一系列決策與總統意見不一,包括美軍從海外重要基地撤軍,斬首蘇萊曼尼,使用現役部隊平息國內「安提法」騷亂等。

埃斯珀於2019年7月被特朗普總統任命為國防部長。據《USA Today》報道,今年1月對於斬首伊朗情報頭子蘇萊曼尼,埃斯珀與總統未能達成意見一致。特朗普認為,證據表明美國的四個大使館受到迫在眉睫的威脅,但埃斯珀表示他沒有看到大使館受到威脅的具體證據,僅認為它們是潛在目標。

明尼蘇達喬治-弗洛伊德被捕期間意外去世,抗議者在全國各城市遊行很快演變為騷亂,安提法(Antifa)和黑命貴(BLM)在多個民主黨控制的城市打、砸、搶,當地政府未採取任何行動。特朗普敦促進行打擊。而埃斯珀將美國的街道稱為州長需要主導的戰鬥空間,抵制援引《叛亂法》。該法允許現役部隊(有些部隊6月在華盛頓郊區蓄勢待發)處理騷亂。

6月1日特朗普發表講話,誓言維護法律和秩序,並隨後帶領眾官員從白宮出來,穿過廣場來到聖約翰教堂,在那裏他拿著一本《聖經》拍照。埃斯珀最初說,他不知道自己會和特朗普一起去教堂,但後來改口說他知道這次訪問,但不知道總統計劃在那裏做甚麼。

6月3日,當被問及總統是否因為這個問題對埃斯珀失去了信心時,白宮新聞秘書凱利-麥克納尼平淡地說,「截至目前,埃斯珀部長仍然是國防部長」。

在美國各州大範圍掀起「取消」運動後來也蔓延到國防部。埃斯珀表示願意將10個以邦聯將軍命名的軍事基地重新命名,但遭到總統的堅決反對。

另外埃斯珀在美軍設施展示同盟國戰旗(Confederate battle flag)問題上繞開了特朗普。特朗普認為,展示戰旗是言論自由而非種族主義。埃斯珀制定了一項規則,列出哪些旗幟可以展示,同盟國戰旗沒有被列入名單。

對於從海外撤軍的原因,埃斯珀與總統對外聲明時也發生了分歧。特朗普總統一直在推動從阿富汗以及位於德國和韓國這些長期盟友的基地撤軍。7月29日埃斯珀宣佈,1.1萬名美軍將離開德國,遷往美國和意大利的基地,他將此舉描述為一種戰略舉措,使五角大樓在面對俄羅斯和中國等對手時有更大的靈活性。但特朗普隨後一小時內告訴記者,德國拖欠了對北約的付款。

新接替職位的米勒於2020年8月宣誓就任國家反恐中心第七任主任,此前他曾擔任負責特別行動和打擊恐怖主義的國防部副助理部長。他曾在2018年至2019年,擔任總統特別助理和國家安全委員會反恐和跨國威脅高級主任,負責戰略層面的政策制定和執行。◇