美國總統周一(11月9日)發推文宣佈解僱了國防部長馬克‧埃斯珀(Mark Esper)。2020年以來,埃斯珀與總統在一系列決策與總統意見不一,包括美軍從海外重要基地撤軍,斬首蘇萊曼尼,使用現役部隊平息國內安提法打砸搶等。

埃斯珀於2019年7月被特朗普總統任命為國防部長。據USAtoday報道,2020年1月對於斬首伊朗情報頭子蘇萊曼尼,埃斯珀與總統未能達成意見一致。特朗普認為證據表明美國的四個大使館受到迫在眉睫的威脅,但埃斯珀表示他沒有看到大使館受到威脅的具體證據,僅認為它們是潛在目標。

明尼蘇達喬治‧弗洛伊德被捕期間意外去世,抗議者在全國各城市遊行很快演變為騷亂,安提法和黑命貴在多個民主黨控制的城市打砸搶,當地政府未採取任何行動。特朗普敦促進行打擊。而埃斯珀將美國的街道稱為州長需要主導的戰鬥空間,抵制援引《叛亂法》。該法允許現役部隊(有些部隊6月在華盛頓郊區蓄勢待發)處理騷亂。

6月1日特朗普發表講話,誓言維護法律和秩序,並隨後帶領眾官員從白宮出來,穿過廣場來到聖約翰教堂,在那裏他拿著一本《聖經》拍照。埃斯珀最初說,他不知道自己會和特朗普一起去教堂,但後來改口說他知道這次訪問,但不知道總統計劃在那裏做甚麼。

6月3日,當被問及總統是否因為這個問題對埃斯珀失去了信心時,白宮新聞秘書凱利‧麥克納尼平淡地說,「截至目前,埃斯珀部長仍然是國防部長」。

在美國各州大範圍掀起「取消」運動後來也蔓延到國防部。埃斯珀表示願意將10個以邦聯將軍命名的軍事基地重新命名,但遭到總統的堅決反對。另外埃斯珀在美軍設施展示同盟國戰旗(Confederate battle flag)問題上繞開了特朗普。特朗普認為展示戰旗是言論自由而非種族主義。埃斯珀制定了一項規則,列出哪些旗幟可以展示,同盟國戰旗沒有被列入名單。

對於從海外撤軍的原因,埃斯珀與總統對外聲明時也發生了分歧。特朗普總統一直在推動從阿富汗以及位於德國和南韓這些長期盟友的基地撤軍。7月29日埃斯珀宣佈,1.1萬名美軍將離開德國,遷往美國和意大利的基地,他將此舉描述為一種戰略舉措,使五角大樓在面對俄羅斯和中國等對手時有更大的靈活性。但特朗普隨後一小時內告訴記者,德國拖欠了對北約的付款。

埃斯珀於2019年7月開始正式擔任國防部長,此前曾任陸軍部長和代理國防部長。他曾在軍隊服役20多年,其中包括10年的現役時間。埃斯珀曾是國防承包商雷神公司的政府關係副總裁。

有分析人士認為解僱埃斯珀不太可能是個孤立事件,特朗普正在考慮解僱聯邦調查局局長克里斯托弗‧雷和中央情報局局長吉娜‧哈斯佩爾。#