前美國國防部印太事務助理部長薛瑞福近日於一美中台關係研討會上表示,美國已將台灣視為現代亞洲「富爾達缺口」,促使特朗普政府進一步認為有必要於多個層面支持台灣;冷戰時期富爾達為東、西德可能爆發衝突的關鍵區域。

華盛頓時間10月20日,美跨黨派參議員共同提出《2020年台灣關係加強法》法案,內容包括要求升格美國在台協會(AIT)台北辦事處處長提名案比照駐外大使的任命。同日,美國國會「中國工作小組」推出7部挺台提案;工作小組主席麥考爾表示,中共惡意行徑造成世代性威脅,需立即採取行動。

前美國防部助理部長:台灣是現代「富爾達缺口」

當地時間10月19日,前美國國防部印太事務助理部長、華府智囊「2049計劃研究所」(Project 2049 Institute)主席薛瑞福(Randall Schriver),於華府智囊「大西洋理事會」(Atlantic Council)舉辦的美中台關係研討會上表示,對美國政府而言,台灣的重要性不僅是密切夥伴。

2020年2月20日上午,總統蔡英文(右)在總統府接見「2049計劃研究所」主席、前美國國防部印太安全事務助理部長薛瑞福(左)。(中央社)
2020年2月20日上午,總統蔡英文(右)在總統府接見「2049計劃研究所」主席、前美國國防部印太安全事務助理部長薛瑞福(左)。(中央社)
薛瑞福說,台灣的生存與安全是美國確保整個自由開放印太的關鍵,美國也開始將台灣視為現代亞洲「富爾達缺口」(Fulda Gap)。「富爾達缺口」是冷戰時期產物。

富爾達位於德國中部,冷戰時期為東德與西德的邊界,具有重要戰略意義,亦是冷戰時期可能爆發衝突的關鍵區域。

據中央社當日報道,薛瑞福表示,台灣是區域安全關鍵的觀點促使特朗普政府進一步認為有必要支持台灣,常態化軍售、高階官員訪台,均展現台灣的重要性。

9月17日,薛瑞福隨同美國國務院次卿柯拉克(Keith Krach)赴台訪問時,共軍出動戰機越過海峽中線對台施壓。對此他當時表示,台海風險確實在增加,但也更彰顯美國支持台灣生存與事實上獨立(de facto independent status)更為珍貴。

《台灣關係加強法》:升格在台辦事處長任命為大使

華盛頓時間10月20日,美國共和黨參議員魯比奧與民主黨參議員默克利一同提出《2020年台灣關係加強法》法案,更新美國對台政策、應對中共對台灣與對美國國家安全的威脅。

綜合媒體10月21日報道,法案內容涵蓋外交、軍事、商業交流及文化教育等多個領域,多方深化美台關係。

外交方面,法案要求升格美國在台協會(AIT)台北辦事處處長職位。法案通過後,AIT處長提名案比照美國一般駐外大使的任命,須獲得參議院確認同意。

軍事方面,法案中「國會意見」認為,「美國政府應邀請台灣參加雙邊或多邊軍事演練」,也「應與台方就軍售定期舉辦雙邊戰略對話」。

商業交流部份,「國會意見」認為,「美國政府和台方應該恢復台美貿易暨投資架構協定(TIFA)會議,並達成雙邊自由貿易協定(FTA)。」

文化教育方面,法案要求「國務卿應該成立新的『美台文化交流基金會』(US-Taiwan Cultural Exchange Foundation),一個致力於深化台灣和美國未來領袖關係的獨立、非牟利組織。並指示國務卿,需就如何與台灣合作成立機構以替代『孔子學院』,如何在教導中文之際推廣自由、民主與普世價值,於法案生效90天內繳交報告。」

美國總統應成立跨部門台灣政策工作小組,研究強化美台關係的政策與作為,並向國會報告。工作小組成員應涵蓋白宮、國安會、國務院、國防部、財政部、商務部及貿易代表署資深官員。

美國會小組推出7部「挺台」提案

此外,為避免現任美國國會任期2021年1月3日屆滿時,尚未通過的法案將失效,共和黨2020年5月成立的眾議院「中國工作小組」,10月20日「包裹」137部法案,提出一系列重要「中國工作小組法案」(China Task Force Act),以期加速通過。

中央社10月21日報道,提案內容有7部與台灣直接相關法案,包含呼籲美方定期對台軍售、支持台灣有意義參與聯合國等國際組織的「台灣保證法案」(Taiwan Assurance Act);確保美國履行台灣關係法義務、維持美軍阻止中國(中共)武力犯台能力的「台灣防衛法」(Taiwan Defense Act);「台灣主權象徵法案」(Taiwan Symbols of Sovereignty Act)。

以及推動台灣加入國際貨幣基金的「不歧視台灣法案」(Taiwan Non-Discrimination Act);確保國際金融機構公平僱用台灣人的「台灣公平僱用法案」(Employment Fairness for Taiwan Act)。此外,一攬子提案亦列入希望透過獎學金強化美國官員對台灣了解的「台灣獎學金法案」(Taiwan Fellowship Act);及指示美國國務卿研擬協助台灣重獲世界衛生組織觀察員身份策略的法案。

此前2019年5月,針對美國國會眾議院當時通過《台灣保證法》(Taiwan Assurance Act),該法支持對台軍售常態化。時任中共外交部發言人耿爽曾表示,中方對此堅決反對並已向美方提出嚴正交涉云云。

美議員:中共惡意行徑 需立即採取行動

據中央社報道說,「中國工作小組」表示,包裹提案內2/3法案擁有跨黨派支持,且超過1/3已獲參眾兩院其中一院通過。工作小組9月底發佈一份全面性報告,就如何對抗北京惡意行徑列出超過400項建議,均囊括其中。

工作小組主席、眾議院外委會共和黨首席議員麥考爾(Michael McCaul)表示,中共惡意行徑造成世代性威脅,需要立即採取行動。他說:「在中共加大軍事侵略、將供應鏈『武器化』,並明目張膽攻擊支撐美國社會與國際繁榮的民主價值之際,我們不能再後退。」

提出《2020年台灣關係加強法》法案的魯比奧說:「不斷加強美國與台灣『一個民主同伴與印太地區重要安全夥伴』的關係,必須持續成為美國外交政策的一個優先事項, 法案將更新美國政策以更好地反映地區現實,並應對許多中國共產黨對台灣及美國國家安全造成的挑戰及威脅。」

當地時間9月2日美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)發推說,「20世紀飽經戰亂、充滿血腥。在21世紀我們必須引以為戒,自由國家不能對共產主義與法西斯主義奪權坐視不管。」@