中國文化裏有部重要的著作《周禮》,相傳就是周公所寫,我們現在所知道的婚禮、喪禮都是來源於《周禮》。

《周禮》中記錄了吉、凶、軍、賓、嘉五種禮儀,這五種禮儀中排在第一位的是吉禮,吉禮主要講人對神明的祭祀,「國之大事,在祭與戎。」見《左傳》。國家最重要的事情,一是祭祀,一是軍事。

古人相信我們人世間的事物,都是由不同的神明掌管的,如土地之神、河神、山川之神等等,古語說:「禮承天道以治人情」,禮不過是承接上天的道,來治理人間的秩序罷了,人間的秩序都效法於上天,所以首先要表達對上天的敬重。

對神明祭祀的很多典禮,從周朝一直沿用到清朝,比如我們現在還能看到:明清紫禁城的南面有天壇,那是在冬至的時候祭天的;紫禁城北面有地壇,是在夏至的時候祭地的;紫禁城的東面是日壇,是在春分時祭日的;紫禁城西面是月壇,在秋分時祭月。

除了在國泰民安的時候,對神明進行祭祀,在遇到災年,如旱澇災害、蝗蟲、瘟疫這些天災的時候,天子也要進行祭祀,還要減少飲食進行齋戒,自我反省,是不是德行有失,以至於天降災難作為懲罰呢。

除了梳理人和自然的秩序有重要的祭祀之外,《周禮》還體現在社會制度的建立上,《周禮》原名為《周官》,書中把治理國家分為六個部份,分別是天官、地官、春官、夏官、秋官、冬官,六種官員下面又分屬六十項小官,所以加起來一共是三百六,是一個周天的循環。

《周禮》中六官的制度對後世影響深遠,後世以此為基礎形成了三省六部的制度,從隋唐一直沿用到清朝。

如天官後世稱為吏部,地官稱為戶部,春官稱為禮部,夏官稱為兵部,秋官後世稱為刑部,冬官後世稱為工部。

吏部主管官員的選拔考核,戶部主管百姓戶籍稅收等,禮部主管祭祀教育等,兵部主管軍事,刑部主管審判刑罰,工部主管土木建築。

我們現在很多社會職能部門也都來自於這六部,比如民政部就來源於戶部,像教育部、宣傳部、外交部之前屬於禮部,國防部屬於兵部,公安、檢察院、司法這些屬於刑部,我們現在的建設部、交通部、水利部屬於工部。

除了社會制度對後世影響深遠,還有在國土的建設上,我們之前講過「居天下之中者曰中國」,中國一詞不僅僅是一種地理上的概念,更多是一種文化上的概念,因為天上有個北極星,居於天中央的位置,周圍的星星都圍繞著他,人們認為那是天帝所在的地方,北極星所在的星區稱為紫微垣,所以地上皇帝所住的地方對應天上的紫微垣,隋唐時稱為紫微宮,明清時稱為紫禁城。

《周禮》中說:天子會在天下之中設立王城,之外五百里稱為候服,再往外五百里稱為甸服,再往外五百里稱為男服,再往外五百里稱為採服,再往外五百里稱為衛服,再往外就是蠻夷所在的地方了,再往外是鎮服,最外面的是藩服,就像籬笆那樣,那是國家最偏遠的地方了。

從這個形式上看,天子居於中心,諸侯圍繞天子一層層向外延伸。這種建築形式,我們看現在北京城依然類似,從市中心開始,然後二環三環四環五環,城市按照同心圓的方式不斷向外延展,其它城市也有類似。

所以從人與上天的關係,到社會制度、城市建設等很多方面,《周禮》把這些秩序制度化,並且影響了中國上千年。◇