在中國文化中,人們認為父母、夫妻、兄弟是三個最重要的家庭關係,那麼為甚麼和兄弟姐妹的關係會如此重要呢?

因為一個人在這個世上生存,離不開他人的幫助,人們常說「一個籬笆三個樁,一個好漢三個幫」,而在社會當中,朋友之間的相互幫助,其實最開始就來自於家庭中, 和兄弟姐妹之間的相處。那兄弟姐妹間怎麼樣相處呢?

我們先和大家分享一個故事,有一對有名的兄弟就是曹丕和曹植。曹丕做了皇帝以後,為了穩固自己的王位,想鏟除才華橫溢的弟弟曹植,有一次,他就對他的弟弟說:「你要在七步之內給我作出 一首詩,既要說出兄弟的意思,又不要涉及兄弟二字,如果你做不到的話,我就會殺了你。」看到哥哥當了皇帝,對自己還不放過,曹植感到非常的憂傷,他在七步之內淡淡地說出了一首詩:「煮豆燃豆萁,豆在釜中泣。本是同根生,相煎何太急?」意思是煮豆子卻燃燒著豆萁,豆秸在鍋下燃燒著,豆子在鍋裏哭泣。本來我們是同一條根上生長出來的,為甚麼要如此地苦苦相逼,相互煎熬呢?曹丕聽後,無話可說,放過了曹植。

其實在中國文化裏,兄弟兩人為了爭奪王位或者財產,彼此骨肉相殘的故事還有很多,但在中國文化裏,也有放著王位不做,兄弟兩人相互謙讓的故事。

在商朝末年,有個小諸侯國—孤竹國,孤竹國君有三個兒子,老大被後人稱為伯夷,老三被後人稱為叔齊。孤竹國君比較喜歡他的三兒子,想立叔齊為國君,後來孤竹國君去世了,按照當時的禮制,應該立大兒子為國君。但大兒子伯夷卻說:「應該尊重父親生前的遺願,國君的位置應由三弟叔齊來做。」於是他放棄王位,而三弟叔齊卻說:「我如果當了國君,於兄弟不義,於禮制不合。」於是他也放棄王位,和他的長兄一起出走到孤竹國外。兄弟倆人都相互謙讓不肯繼承王位,於是大臣們只好立了第二個兒子繼承了王位。

放著一國之君的地位財富都不要,而相互謙讓,中國文化裏對伯夷叔齊的評價很高:「能以國讓,仁孰大焉,伯夷順乎親,叔齊恭乎兄。」也就是說能以一個國家相互謙讓,其中體現了很大的仁義,伯夷希望能夠順應他的父親,叔齊希望恭敬他的兄長。

這兩個故事讓我們看到兩個字:爭和讓,中國文化裏講人生來就是有慾望的;如果想要甚麼而不能得到,就會去追求;如果一味追求而沒有個限度,就會發生爭奪;一發生爭奪就會有混亂,一有混亂就會陷入困境。而古代的聖王不希望人們陷入困境當中,所以制定了禮義,讓人在慾望和物質之間有所限度,讓人們的慾望不會因為物質少,而得不到滿足,物質也不會因為人們的慾望而變得枯竭,使物質和慾望兩者在互相制約中增長。這就是禮的起源。就像《弟子規》中有說「財物輕,怨何生,言語忍,忿自泯」,意思是說如果兄弟之間不看重財物,那麼兄弟之間有甚麼怨恨呢,如果對不當的言語能夠做到寬容忍讓,那麼憤恨自然也就消失了。所以俗話說:「讓則有餘,爭則不足」。◇