距離美國大選只有兩周多時間,美國社交媒體巨頭Twitter 和Facebook,最近接連屏蔽兩篇《紐約郵報》有關民主黨總統候選人拜登兒子亨特拜登(Hunter Biden)貪污醜聞報道,引爆國會共和黨人群起反彈。國會參議院共和黨已下令,將對這兩大社交媒體公司的行政總裁發出傳票,要求他們出席公聽會回答議員質詢。

10月14日,默多克旗下平面媒體《紐約郵報》刊發一篇報道,暗示拜登父子與烏克蘭能源公司有不正當關係。該報道將相關電郵紀錄公開在文章中,不過,Facebook和Twitter 不約而同地將相關新聞鏈接封鎖。

當天,多位共和黨議員透過推特發文和發表正式聲明的方式,譴責Facebook和推特的決定,並指責這兩家社交媒體巨頭是「美國史上最強大有力的壟斷」。議員們還致函聯邦選舉委員會,要求調查Facebook和推特為拜登競選進行的干預行為,是否違反了競選資金或其它選舉法。

 10月15日,《紐約郵報》再加碼刊出亨特拜登與中國企業貿易往來互動調查報道。這篇文章的分享鏈接同樣遭到Facebook和推特的屏蔽,越來越多網友發現無法轉發有關內容。

推特和Facebook屏蔽拜登爭議報道,令國會共和黨議員震怒譴責,要求傳喚Facebook和推特行政總裁出席作證進行說明的呼聲高漲。

多位國會共和黨人紛紛痛批面書和推特的做法是在進行言論審查,並指控在距離大選不到20天的時間,這是在「干預選舉」。

美國參議院司法委員會預計將於下周二(10月20日),對推特行政總裁多西(Jack Dorsey)和面書行政總裁朱克伯格(Mark Zuckerburg)正式發出傳票,要求他們出席目前訂於星期五(10月23日)的公開聽證會。

國會共和黨人還大力呼籲廢除有「社媒保護傘」稱號的「230條款」。

1996年美國互聯網剛剛興起之時,當時的柯林頓政府曾經制定《通訊規範法案》(Communication Decency Act),試圖透過立法來監管網絡內容,特別針對低俗、暴力和色情的內容。

不過,法案在隔年被美國最高法院全票通過判處違憲,原因是法案中反低俗條款與美國憲法的保障言論自由的第一修正案相牴觸。但法院保留了其中的第230條,使得這一條款成為互聯網蓬勃發展時代的一把「保護傘」。

第230條款允許互聯網平台基於「善意原因,封鎖和屏蔽冒犯性內容」,因此這也成為今天推特和面書封殺言論的護航利器。

據眾議院共和黨領袖麥卡錫(Rep. Kevin McCarthy, R-CA)當天發表聲明稱,「大科技公司濫用這些保護,選擇審查有不同政治觀點的美國人。現在是時候廢除第230條款了,並重新開始了。」

美國之音說,對於聯邦通信委員會接下來會如何進一步澄清第230條款內容的解釋範圍,目前尚不得而知。不過,這一決定或許意味著美國社交媒體公司將失去現有的「保護傘」,面臨更多限制和規範。

在屏蔽《紐約郵報》報道引發國會共和黨人強烈反彈和網絡輿論不斷加劇的情況下,面對來自參議院和民眾強烈譴責,面書和推特先後做出調整。15日當天,推特直接推翻先前封殺該報道決定,允許民眾轉發有關亨特拜登的報道。

此前一天,推特宣佈將針對其有關「遭駭內容政策」(Hacked Material Policy)進行調整,稱「推特現在將不再刪除包含或超鏈接到被黑客入侵的內容的推文,除非這些推文直接來自於黑客或與他們合作的人。取而代之的是,推特將為這些推文貼上標籤,以提供上下文參考」。

Facebook則表示,他們將把《紐約郵報》的報道交由第三方獨立機構進行核查。目前事實核查的工作仍在進行中。在報告出爐之前,Facebook表示將限制該篇報道的影響範圍。@