上周,美國和以色列在國防合作上達到一個新的里程碑。兩國達成一項新聯合計劃,美軍將廣泛部署以色列反無人機智能系統,這將顛覆過去的傳統作戰方式。

由以色列國防研究與發展局(Israel's Directorate of Defense Research and Development)和美國國防部下屬機構反恐技術支持辦公室(U.S. Combating Terrorism Technical Support Office CTTSO)牽頭的新試點計劃,是圍繞以色列初創公司公司Xtend的Skylord反無人機系統進行的。

以色列國防部宣佈,Xtend的Skylord反無人機系統將成為美國國防部試點計劃的一部份,該計劃到目前為止已經生產出了具有沉浸式界面的無人機系統,可以保護部隊免受各種空中威脅。士兵通過戴上護目鏡透視無人機的鏡頭,然後使用手持控制器駕駛無人機來觀察威脅,並利用無人機的強力殺傷力來擊斃威脅。

「使用增強現實(Augmented Reality, AR)技術設備和單手控制器,軍事操作員可以專注於利用系統來控制無人機,超便捷和高精度實現遠程控制複雜的任務」,根據Xtend的一份聲明,其界面使操作員能夠將自己沉浸於或「走進」一個遠程現實中,並有效、安全地與目標交戰。

以色列在小型無人機上的創新來自於與哈馬斯(Hamas),真主黨(Hezbollah)和其它恐怖組織對抗的必要性。他們正在與武裝份子作戰,需要新的工具配合士兵。該系統成功攔截加沙邊境恐怖份子發射的燃燒彈。以色列國防研究與發展局無人機分部負責人蘭道說,這項技術成功克服了阻止恐怖威脅所固有的差距和困難,在美國的支持下該項目將繼續向前推進。

軍隊多年來部署的小型無人機,它們要麼太大,要麼不堅固且不帶武裝。以色列的創新和靈活的國防工業正在幫助填補這一空白。

以色列的拉斐爾先進防務系統公司(Rafael Advanced Defense Systems)製造了一種名為「尖峰螢火蟲」(Spike Firefly)的小型無人機,可在作戰中提供火力支持。

「尖峰螢火蟲」微型戰術遊蕩武器是Spike系列精確制導導彈的新成員,可晝夜攜帶,重量僅為3千克,配備有重350g的全向高致命性爆炸碎裂彈頭。這種特殊武器可以對隱藏在一公里範圍內的敵人進行精確打擊。

美以新合作將為美國國防部提供所需的優勢,國防部說,作為試點計劃的一部份,美軍將採用Skylord的數十套系統。

美軍大幅擴編強化海軍實力

美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)宣佈了一項雄心勃勃的海軍擴編計劃,藉著增加自主航行的無人戰艦、潛艇和戰機,以對抗來自中共的海事挑戰。

他表示,這項稱為「前進未來」(Future Forward)的計劃,將把美國的海上艦隊從目前的293艘,擴大到355艘以上,並同步加強海軍的空戰與水下作戰實力。

「未來的艦隊將更平衡,在空中、海上和海底,都有能力帶來致命打擊。」埃斯珀說。

他表示,未來的艦隊將由更多小型戰鬥人員組成,並可選擇載人、無人和自動駕駛的戰艦、潛艦和艦載無人機等。這將有助於在更多區域部署美國的戰力,並增加高強度戰爭中的生存能力、適應複雜的未來戰局,並在更遠的範圍內提供精準攻擊。

未來美國海軍的無人系統可執行多種戰鬥功能,包括發射致命火力到埋設地雷,再到補給或監視敵人等。「這將是我們今後數年到數十年間,海戰方式的重大轉變。」埃斯珀說。

他表示,例如本月初,自主航行的無人艦「海獵號」(Sea Hunter)與驅逐艦羅素號(USS Russell)一起完成了工作,展示了載人艦和無人艦共同部署的能力。

埃斯珀並強調,在這個大國競爭的時代,美國國防部把中共放在首位,其次是俄羅斯。

「我想明確指出,中國在海軍實力上無法與美國匹敵。即使我們停止建造新船艦,中國也得花費數年時間,才能和我國在公海上的能力並駕齊驅。」埃斯珀說。

「儘管如此,我們必須保持領先地位」,埃斯珀說,「我們將繼續建造現代化的戰艦,以確保我們仍是世界上最大的海軍。」才能在面對中共解放軍破壞和平的行動時,得以制止衝突。並在必要時,做好在海上戰鬥,並擊敗對手的準備。◇