珠穆朗瑪峰是地球上第一高峰,海拔高度8,844公尺, 其惡劣的氣候和險峻的山峰令人望而生畏; 但是世界上有比珠峰更難攀登的山峰, 那就是位於美國懷俄明州的魔鬼塔(Devils Tower), 名字聽上去就很恐怖。

魔鬼塔海拔高度僅有1,558公尺, 從山腳到山頂高約386公尺,甚至比很多大山都矮, 可就是這樣一座巨型的圓柱體岩石,卻是世界上最難攀登的山峰。

攀岩者的聖地

魔鬼塔國家紀念區(Devils Tower National Monument)位於懷俄明州。1906年,熱衷野外生活的年輕總統西奧多羅斯福 (Theodore Roosevelt) 引用古蹟保存法案將它設為美國第一座國家紀念區。

這裏的主要景觀就是魔鬼塔,魔鬼塔是一座火山岩柱岩或稱火山頸。它的周圍遍佈松林、落葉林與草原。因為賣座電影《第三類接觸》(Close Encounters of the Third Kind)在此拍攝,所以這裏每年吸引40萬觀光客參訪。魔鬼塔岩壁陡峭,寸草不生,成了攀岩者眼中的聖地。根據記載,從1936年至今,只有幾十人攀頂成功,有些人不幸摔落喪命。

為甚麼魔鬼塔無法攀登呢?最主要的原因是攀登者根本沒有辦法找到一個合適的著力點,再加上岩體非常緊湊,基本上呈90度垂直,所以攀登難度很高。

印地安人的聖地

魔鬼塔岩壁陡峭,寸草不生,成了攀岩者眼中的聖地。
魔鬼塔岩壁陡峭,寸草不生,成了攀岩者眼中的聖地。

這個地方原本是印地安人的聖地,為何又叫魔鬼塔?1875年,美國陸軍上校理察道奇 (Col. Richard Irving Dodge) 率領的勘測隊來此地區複勘金礦,又順道做了隨地考察。翻譯人員錯誤地將原本印地安人的地名翻譯成為Bad God's Tower(惡神塔),後來又輾轉定名為Devils Tower。

印第安拉科塔族稱這地區為「熊的居所」 。傳說從前有7個印第安女孩在此處的森林裏玩,結果遇到熊,無處可逃,因此爬上一個不斷上升的岩石避禍,岩石上留下了無數熊爪的抓痕。這塊岩石就是魔鬼塔。

關於魔鬼塔的形成,有幾種不同的說法,但每一種說法都是以火山活動為根本。較為大多數學者接受的是:在五千萬年前,這片區域埋在地底下,經受數百萬年的沉積,地底的沉積岩冷卻並化為結晶體。在長時間的風和水的侵蝕下,較不堅固的沉積岩被蝕去,剩下火成岩多邊型柱體高高聳立於平原之上,成了魔鬼塔的特異景觀。 ◇