長期以來人們都相信繪畫有助於增進記憶,不過一項最新的研究,更深入詳細地揭示了其中的奧祕。

該研究表明,繪畫之所以有助記憶,是因為繪畫迫使人們以視覺、語義等等多種方式處理信息。在一系列實驗中,研究人員發現用繪畫增強記憶力是有效的。

記憶科學專家菲爾南德(Myra Fernandes)、沃姆斯(Jeffrey Wammes)和米安德(Melissa Meade)主要研究人們如何編輯、保留和回憶信息。他們在滑鐵盧大學(University of Waterloo)進行了系列實驗,以更好地了解寫作、看圖片、聽講座、繪畫和可視化圖像等活動如何影響學生記憶信息的能力。

在早期的實驗中,他們要求大學生學習常用術語列表(例如卡車和梨子),然後寫下或圖解說明這些詞。之後不久,參與者回憶起20%寫下的單詞,但是回憶起45%用圖解說明的單詞。

在後續實驗中,研究人員比較了2種記筆記方法——手寫單詞與繪圖方式。研究人員發現,當大學生直觀地表示諸如同位素和孢子之類的科學概念時,他們回憶出繪圖方式記錄的內容幾乎是寫下講師提供定義時內容的兩倍。

在總共8個實驗中,研究人員證實繪圖是「可靠、可複製的提高性能的方法」,並極大地增強了學生記憶所學內容的能力。

繪畫增進記憶的奧祕

為甚麼繪畫是如此強大的記憶工具? 研究人員解釋道,繪畫「需要詳細說明該術語的含義,並將定義轉換為新的形式(圖片) 」。與聽講座或查看圖像(學生被動吸收信息的活動)不同,繪圖是積極的。它迫使學生努力學習自己所學的內容,並以對他們有意義的方式對其進行重建。

研究人員還表示,繪圖之所以能增強記憶與信息編碼方式有關。當學生繪製一個概念時,他們「必須詳解其含義和語義特徵,採用繪畫所需的實際手部動作(動作),並目視檢查所創建的圖片(圖形處理)」。

在神經層次上,記憶強度在很大程度上取決於與其它存儲器的連接數量。由於大腦不斷刪除未被使用的信息,因此一條孤立的信息(例如瑣碎的事實)很快被遺忘。反之亦然,記憶具有的突觸連接越多,就越不容易被遺忘。

總而言之,我們在繪畫時會以非常豐富的方式對記憶進行編碼,將圖像的視覺記憶、手繪圖像的動覺記憶以及進行意義創造時所激發的語義記憶疊加在一起。綜合起來就大大增加了回憶起所繪製內容的可能性。

研究還發現,繪畫帶來的益處並不取決於學生的繪畫水平,這表明該策略可能適用於所有學生,而不僅是那些繪畫能力好的學生。更重要的是,繪畫運用的不是某種特定的學習方式,其之所以促進記憶正是因為動用了多種學習模式,包括視覺、動覺和語義,這意味著當學生畫畫時,他們會以三種不同的方式處理信息,實際上相當於學習了三遍。◇