日本首相安倍晉三上周五(8月28日)以健康原因突然宣佈辭職,震驚日本及國際政壇。疫情期間,新任首相是誰、何時產生,成為後安倍時期的關注焦點。

安倍晉三上周五在記者會上說,舊疾潰瘍性大腸炎復發,正在接受治療,考慮到健康現狀,他對自己能否做出正確決定沒有把握。因此決定辭任首相。他為此向日本人民道歉。

《日經亞洲評論》從與日本的高層政府官員的談話中獲知,安倍上周一在前往東京一家醫院進行本月內第二次醫療檢查後,自己做出了辭職決定。這次體檢結果表明,他自上次體檢後,失去了近10公斤的體重。

安倍晉三長期患有潰瘍性結腸炎,2006年首次出任首相,一年後以同樣的健康問題為由辭職。他於2012年12月26日重新擔任首相。截至本上周,安倍晉三已創下19世紀末日本創建歐洲式政府以來,首相連續任職時間最長紀錄。安倍稱,他的舊疾今年夏天出現惡化。

安倍晉三是一名堅定的保守派與民族主義者,在任近八年時間內,他通過「安倍經濟學」經濟政策以期刺激經濟增長,並加強了日本的防衛力量,擴大軍費開支,引入了新武器,建立了新的兩棲部隊,還出台了一項使日本自衛隊在境外行動方面擁有更多自由的法律。

上周五,特朗普總統在談及安倍晉三時說:「我要向安倍晉三首相致以最崇高的敬意,他是我非常好的朋友。我們的關係很好。」

特朗普表示,在得知消息後,感覺很不好。特朗普說:「他(安倍)深愛著他的國家,對他來說選擇離開,我無法想像會是甚麼。他是一名偉大的紳士,我向他致以最崇高的敬意。」

首相人選引關注

安倍晉三上周五在記者會上說,到新首相獲任命為止,他將切實盡責直至最後。英國廣播公司(BBC)稱,如果安倍本人因健康問題無法執行職務,則會按照法定順位,由內閣其他大臣出任首相臨時代理(代首相)。

現任副首相兼財務大臣麻生太郎(Taro Aso)在這一序列中排名第一,其後為內閣官房長官菅義偉(Yoshihide Suga)。

執政的自由民主黨(自民黨)將選舉新任黨總裁(黨魁),新當選的自民黨總裁將接替安倍完成餘下任期,至2021年9月。

另據日本共同社報道,安倍所在的自民黨將於9月1日召開眾參兩院議員總會,決定黨魁選舉方式,之後將在9月中旬選出繼任首相。

《華爾街日報》稱,在有關安倍晉三繼任者的民意調查中,日本前防衛大臣石破茂(Shigeru Ishiba)排名第一。石破茂在2012年的自民黨領導人競爭中輸給安倍晉三,他已明確表示希望尋求擔任首相職務。

包括財務大臣麻生太郎和內閣官房長官菅義偉在內的安倍晉三忠實支持者也可能角逐該職位。自安倍晉三2012年擔任首相以來,麻生太郎和菅義偉一直擔任現職,他們可能繼續推行安倍晉三的政策。能說一口流利英語的防衛大臣河野太郎(Taro Kono)和前外相岸田文雄(Fumio Kishida)也有可能參與競爭。

自民黨這場黨魁之爭讓內部的競爭浮上檯面,而各個派系對中共的態度也成為焦點。

副首相兼財政大臣麻生太郎、日本官房長官菅義偉、前外相岸田文雄及日本防衛大臣河野太郎都屬偏抗中派。菅義偉曾表達對香港局勢的高度關注;日本防衛大臣河野太郎,譴責中共伸手香港,以及在南海的軍事擴張行動,還批評中共武力威脅台灣。

副首相兼財政大臣麻生太郎,曾嚴詞譴責中共與世界衛生組織排擠台灣,還說WHO應該叫CHO。前外相岸田文雄在拒絕習近平訪日和香港議題上,與親共的自民黨幹事長二階俊博意見不同。

這場選舉結果,也將預告日本未來將走向親共或是反共的道路。

自民黨可能的黨魁選舉

BBC報道,過去的黨總裁選舉也有地方黨員投票部份。在日本的中共病毒(冠狀病毒)感染危機未解除前,為了防止傳染,自民黨可能會跳過黨員投票。過往總裁選舉,投票組成為國會議員與地方黨員各396票,合計總票數792票,但需要花費選舉期間至少兩周。

因此,為了短暫穩定政局,自民黨可能會採用緊急投票法案,由國會議員396人加上原先自民黨的各都道府縣代表141人,共537人投票,這樣短時間幾天內就可以完成投票。◇