美國國防部部長埃斯珀(Mark Esper)本周訪問印太地區,並走訪部署在該地區的美軍官兵。他在周五(8月28日)短暫訪問太平洋島國帕勞時,指責中共在太平洋地區製造不穩定。

美國之音報道,埃斯珀在前往帕勞之前在夏威夷也警告說,第二次世界大戰後建立的全世界「自由和開放的」體系遭到中共在印太地區「違反規則的行為」的攻擊。同時,美國國防部也對中共此前在南中國海進行軍事演習期間發射彈道導彈表示關注。

埃斯珀在本周出訪印太地區包括夏威夷、帕勞和關島,並與在地的軍事指揮官、當地政府官員和外國夥伴們舉行會談。

埃斯珀此時到訪這個只有2萬人左右的島國,顯示華盛頓對抗北京試圖在這個人口稀少但戰略地位重要的島國施加影響力。

五角大樓的歷史專家說,美國的國防部長此前從未訪問過帕勞。這使得埃斯珀成為有史以來第一位訪問帕勞的美國防長。埃斯珀在他的推特上也提到,他是訪問帕勞的第一位美國防長。

儘管埃斯珀的這次訪問持續了不到三個小時,但是這表明特朗普政府努力對抗中共企圖取代美國成為太平洋主導力量中,似乎沒有哪個國家會因為太小或距離華盛頓太遠,而被排除在這個努力之外。

此前美國國防部負責東亞事務的副助理部長克林克(Heino Klinck)接受美聯社採訪時說,埃斯帕希望加強美國對與帕勞建立長期關係的承諾。

法新社報道說,埃斯珀在訪問期間指出,美國與帕勞有著共同的自由觀,即「所有國家都尊重所有國家的和平與繁榮的規則和規範」。

他說:「在我們繼續與我們的盟友和夥伴一道保護受到中共及其在該地區,正在進行的破壞穩定活動威脅國際體系的時候,這在今天尤其重要。」

埃斯珀說,他和帕勞總統雷門格索(Tommy Remengesau)討論了尊重「大小國家的主權」的必要性。

雷門格索歡迎美國加強其在印度——太平洋地區的軍事存在的努力。「這給我們帕勞人民帶來了巨大的安全感和走向未來的穩定感。」他說。

北京近年來加大了對太平洋島國的外交攻勢,並在去年促使所羅門群島和基里巴斯與台灣斷交,轉而與北京建交。帕勞現在是台灣在太平洋島國中剩下的四個邦交國之一。

儘管面臨北京的強大壓力,帕勞總統雷門格索仍保持與台灣和美國的牢固關係。

中共在2018年基本上禁止中國遊客前往帕勞。此舉被認為是對這個島國繼續維持與台灣的外交關係的報復。旅遊業是帕勞重要的經濟支柱。

帕勞雖然是一個獨立的國家,但沒有自己的軍隊。根據它與華盛頓簽署的協議,美國負責它的防務,但美國目前在這裏沒有駐軍。

美國計劃在帕勞建立一個軍事雷達設施,但由於新冠病毒(中共病毒)疫情影響,該設施的建設被暫停。帕勞是為數不多沒有新冠病毒的國家。#