灰指甲是霉菌感染指甲導致,一開始指甲會生出白色或黃色的小點,隨著感染加重,指甲會變色、變厚,甚至出現碎屑。灰指甲不痛不癢,但很容易傳染,特別是家人之間習慣共用拖鞋、指甲剪,就會造成霉菌傳播。

感染灰指甲不分年齡

灰指甲學名「甲癬」(onychomycosis),又稱臭甲,任何年齡的人都可能出現灰指甲,但在年長者中更常見。因為隨著年齡增長,指甲變得脆弱、乾燥,很容易出現裂縫,使霉菌趁虛而入。男性比女性容易感染灰指甲,腳趾的發病機率比手指高7倍。

容易感染灰指甲的族群

灰指甲不會自己痊癒,而且有很強的傳染性,會從一個指甲傳染到另一個指甲,也會傳染給他人。以下列出容易感染灰指甲的族群。

①年齡大者。

②出汗嚴重者。

③有香港腳者。

④家中的成員有灰指甲者。

⑤皮膚或指甲受傷,或是有牛皮癬等皮膚病者。

⑥有糖尿病、血液循環問題,或是免疫系統較弱者。

⑦經常赤腳在地面潮濕的公共區域行走,例如:游泳池、健身房、浴室等地方。

灰指甲的常見症狀

感染灰指甲後,會出現以下的症狀。

①指甲變厚。

②指甲有異味。

③指甲脫屑、碎裂、變形,甚至甲床分離。

④指甲混濁變色,通常會呈現黃色或咖啡色。

嚴重的灰指甲,可能會產生疼痛,或引起指甲的永久損傷。老年人感染灰指甲容易導致蜂窩組織炎,糖尿病患者則容易造成糖尿病足,必須及時就醫。

灰指甲的治療方法

灰指甲的治療藥物包括口服藥物、局部塗抹藥物、指甲油類藥物等。孫德金診所院長孫德金表示,目前灰指甲的治療還是使用口服藥較佳。美國《家庭醫師》期刊的一篇研究顯示,治療灰指甲的口服藥terbinafine有76%治癒率;而間斷服用口服藥itraconazole有63%治癒率,連續服用itraconazole有59%治癒率。

由於口服藥還是有一些副作用,例如:頭痛、腸胃不適、皮膚紅疹、發癢、味覺失調、肝功能異常等,所以務必定期監測。

使用局部塗抹藥物的情況

至於局部塗抹的治療方法,效果就差很多,其中amorolfine需要一星期塗抹1次,而ciclopirox則需每天塗抹。局部塗抹治療藥物主要用於下列5種情況。

①指甲表面感染。

②無侵犯指甲床。

③患者無法忍受口服藥。

④患者是孩童(指甲薄、長得快)。

⑤侵犯遠端50%以內的指甲,而且只有3~4個指甲被感染。

不過,治療並不能保證霉菌感染會徹底消失,約有50%患者在治療之後,灰指甲還會再出現,因此在某些特殊情況下,醫生可能會建議移除指甲。

如何預防灰指甲?

要預防灰指甲,就要避免霉菌感染,讓指甲遠離霉菌、避開霉菌喜歡的潮濕環境,還有不讓指甲受傷,這些都是預防感染的重點。具體的預防方法其實很簡單,生活中只要注意下列8件事項,就能有效預防灰指甲。

①經常洗手、洗腳。

②洗衣服時戴上橡膠手套。

③不要赤腳在地面潮濕的公共區域行走。

④不要和別人共用拖鞋、襪子、指甲剪等物品。

⑤避免經常做指甲、用人工甲片或塗抹指甲油。

⑥沐浴後用毛巾仔細地把腳擦乾,特別是腳趾縫之間。

⑦定期修剪指甲,並用銼刀把指甲邊緣磨光滑,用完指甲剪應做消毒。

⑧穿材質透氣的鞋,穿吸汗的襪子,勤換襪子,避免讓腳長時間處於汗水的濕氣中。◇