美國衛生部長阿扎爾(Alex Azar)於周日下午4時48分抵達台灣,成為美國近40來,訪台層級最高的美國內閣官員。周一(8月10日)向台灣總統蔡英文表達美國的大力支持,並表示台灣防疫成果領先世界,是台灣社會文化中民主開放的明證。

周一上午,蔡英文接見阿扎爾率領的訪問團,由於正值大流行期間,蔡英文與訪團成員全數戴上口罩,且以拱手方式致意。

阿扎爾表示,此行是要傳達美國對台灣防疫政策的肯定,強化美台夥伴關係,來訪是為了加強與台灣的經濟和公共衛生合作,並支持台灣在應對大流行中的國際作用。

台灣午夜時分,阿扎爾在推特上表示,在台北降落。我們的衛生部(@HHSGov)代表團戴口罩下了飛機,並進行COVID-19測試,結果都呈陰性。

周日,美國衛生部發言人就阿扎爾台灣之行表示,美方與台灣相關單位就防疫措施持續密切溝通,美方代表團中每個人在抵達台灣時都必須接受中共病毒測試;除「罕見情況」外,代表團在整個行程中都要戴口罩。

阿扎爾:有幸來台傳遞美方支持

「很榮幸能在這裏,傳達特朗普總統對台灣的大力支持和友誼。」阿扎爾在會見蔡英文時,站在兩面台灣國旗前說。

「很榮幸來這裏,表達我們對台灣(#Taiwan)及其全球衛生領導地位的支持。」阿扎爾接著寫道。

阿扎爾這次台灣之行是為了在經濟與公共衛生方面加強雙方合作,並支持台灣在對抗中共病毒疫情中在國際上發揮作用。

他對蔡英文說:「台灣對COVID-19(中共病毒)的反應是世界上最成功的,是台灣社會與文化中透明、公開、民主等價值的明證。」

在疫情爆發最初,與中國只有一水之隔的台灣,因為兩岸間交通往返頻繁,曾被預測將會成為疫情重災區。然而,台灣當局出於對中共的警惕,在中共向全世界公布疫情之前,就派員到武漢考察,並快速實施有效的早期預防措施,讓台灣在不中斷經濟、沒有限制公民自由的條件下有效防疫。

據台灣疾管署(CDC)的最新數據,台灣的總人口超過2,350萬人,但總感染病例僅有480人,其中有7人不幸病故,大多病例都是境外移入。

蔡英文說,阿扎爾的訪問代表著「兩國在抗疫合作上邁出了一大步」,並提到除了在疫苗和藥物的開發上,台灣將與美國持續合作,未來在各領域的交流上,也都能有更多的突破和成果,為印太區域和平穩定發展貢獻力量。

蔡英文也特別感謝美國支持台灣參加世界衛生大會。她說:「我要再次強調政治因素不應該凌駕在健康人權之上,WHO排除台灣的參與,是違背醫衛普世人權的做法。」

事實上,美國近來不僅加將對台灣軍售案,近年來,更陸續通過許多支持台灣的法案。據《美國之音》8月4日報道,自2018年2月以來,美國國會至少通過了五個支持台灣的法案。包括2018年通過的《台灣旅行法》,以鼓勵台美高層官員互訪。同年又通過了《台灣國際參與法》,主張美國應協助台灣參與國際組織。

根據媒體報道,在美國《2020財政年度國防授權法》中,台灣被提及53次。不僅是印太地區之最,甚至高過美國在世界上其它區域盟友,可見台灣在美國印太戰略中的重要性。

法新社報道,阿扎爾台灣之行,說明特朗普政府尋求制衡中共的力量,加強對台灣的支持。

因中共隱瞞疫情,導致病毒全球傳播,重創美國經濟,特朗普政府開始全面反制中共,同時更加善待民主台灣。自2017年底以來,特朗普已簽署6項挺台法案,包括售台先進武器、鼓勵高層級官方訪問,以及協助台灣保住邦交國及擴大參與國際組織等。◇