澳洲財政部長弗萊登伯格(Josh Frydenberg)7月23日(周四)公佈了政府的特別財政預算更新。由於政府大幅支出以緩解中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情對經濟和民眾生活的衝擊,2019-20財年澳洲的財政赤字將達858億澳元,2020-21財年達1845億澳元。這是自二戰以來聯邦財政面臨的最大赤字。

本次預算更新是自去年12月以來的首次。弗萊登伯格預計失業率在今年第四季度將達到9.25%,國內生產總值(GDP)在2019-20財年和2020-21財年將會分別收縮0.25%和2.5%。

疫情導致的經濟衰退已使聯邦預算在2019-20財年和2020-21財年分別損失了324億澳元和722億澳元。2019-20年稅收會減少317億澳元,2020-21年減少639億澳元。

至明年6月30日(即2020-21財年結束之際),澳洲將背負8519億澳元的債務。弗萊登伯格將創紀錄的債務負擔形容為「可控的」,並說處於歷史低位的利率壓低了償債成本。

「澳洲正在經歷一場我們在過去100年內從未見過的健康和經濟危機。」弗萊登伯格說,「我們的經濟遭受了重創,我們面臨著許多挑戰。我們可以看到前面的高山,澳洲將開始攀登,我們必須保持堅強。」

「我們會渡過難關,我們會一起渡過難關。」他說。

澳洲政府目前面臨的主要問題之一是創造就業機會。今年3月至5月,澳洲失去了87萬個就業機會,約100萬人的工時被削減。

弗萊登伯格說:「如果沒有政府的經濟支持措施,失業率可能會再高出5個百分點。政府的經濟措施挽救了70萬個工作職位。」

他說政府在緩解疫情影響的支出中,約99%用於2019-20財年和2020-21財年。

2020-21財年的赤字大約是上一次創紀錄赤字的4倍,當時陸克文工黨政府應對全球金融危機,創下545億澳元的赤字。

疫情導致聯盟黨政府意圖自2007-08財年以來首次「重獲盈餘」的計劃落空。去年12月,政府曾預計在2019-20財年實現盈餘50億澳元,2020-21財年至61億澳元。

經濟學家此前預計,2019-20財年的赤字至少為900億澳元,2020-21財年的赤字將超過2000億澳元。

據悉尼晨鋒報報道,聯邦財務部長科爾曼(Mathias Cormann)表示,澳洲在健康和經濟方面的表現「幾乎超過所有其它國家」,但他警告說,仍存在不確定性,10月份的預算案中將有全面的預測。

疫情暴發以來,澳洲政府制定的前所未有的經濟應對措施,旨在在不損害預算結構完整性的前提下,臨時和有針對性地支持個人、家庭和企業度過危機。政府的果斷行動為澳洲人提供了2890億的經濟支持,相當於國內生產總值的14.6%。

目前,澳洲的經濟已表現出一些早期的積極跡象,有指標表明,放鬆疫情中的社交限制,已使經濟活動和就業出現明顯的復甦。

家庭消費預計將以強勁的增長引領經濟復甦,但商業和住宅投資的復甦預計將更為緩慢。#