「八斗之才」這句成語讚美某人很有才,尤其是富於文才,寫的文章很多。中國傳統文學名著《西遊記》說:「才如子建成詩易,貌似潘安擲果輕。」《儒林外史》說:「這人是有子建之才,潘安之貌,江南數一數二的才子。」都標榜了「子建」,以他作為才高的象徵。「子建」是指曹子建,也就是曹植(公元一九二~二三二年)。

八斗是容量單位,早年的人家買米、買穀物都以斗量,一石有十斗,具體的比喻讓人容易想像。曾經起過這個趣問:一石才中的八斗才給了曹子建,那麼另外兩斗才在誰那裏呀?可能和最早讚美他有八斗之才的人有關係嗎?

《歷代聖賢半身像.謝靈運》(公有領域)
《歷代聖賢半身像.謝靈運》(公有領域)

用「八斗才」作比方讚美曹子建的人,是詩人才子謝靈運(公元三八五~四三三年),的確,他話後還有真意。宋代無名氏的《釋常談》記載「八斗之才」:「文章多謂之八斗之才,謝靈運嘗曰:『天下才有一石,曹子建獨佔八斗』,我得一斗,天下共分一斗。」

謝靈運詩文繪畫創作皆有所成就,也精通佛學史學,他的詩文和書法被宋文帝劉義隆稱讚為「二寶」。《名人書畫貳冊(上).南朝宋謝靈運五言古詩(十七)》(公有領域)
謝靈運詩文繪畫創作皆有所成就,也精通佛學史學,他的詩文和書法被宋文帝劉義隆稱讚為「二寶」。《名人書畫貳冊(上).南朝宋謝靈運五言古詩(十七)》(公有領域)

謝靈運把天下的才能以「一石」來作比喻,其中的八斗才用來讚美曹子建,剩下的兩斗中,他分得一斗,其他天下人共分一斗。這也就是說,謝靈運讚美曹子建是八斗之才,同時也讚美自己才高於時下之人。他說這話的當時,曹植已經是古人了,所以他一人獨佔一斗才,就是天下最有才的人了。說這話,顯現了他恃才傲物的一面。

謝靈運是東晉到南朝宋期間的文學家,他出身晉朝名門高第,祖父是西晉車騎大將軍謝玄,母親是書法大家王羲之的外孫女,父親謝瑍早逝,他襲封康樂公,人稱謝康公、謝康樂。他從小穎悟、好學博覽群書,工書畫,文章在當世即享有盛名,為江左[1] 第一。

謝靈運出生年代比曹子建約晚二百年。兩人的出生背景、天賦才情和人生境遇也多類似。比如,他們兩人都是從小就嶄露頭角讓人驚歎。謝靈運的父親謝瑍並不聰慧,而謝靈運自幼就聰穎絕頂,讓祖父謝玄驚異,對親人、知己說:「我生了瑍,瑍怎會生出穎悟的靈運呢!」曹子建十歲就能文,才思俊捷,詞藻富麗,尤其擅長寫詩,《金樓子‧說蕃》記載曹子建的文章給父親曹操看後,父親驚問:「你請人代你寫的文章嗎?」子建從小展現的文才讓文學成就不凡的父親都感到驚豔!

謝靈運和曹子建兩人,在文學成就上都具有代表性的地位。曹子建的才華受人讚賞,詩、賦從漢魏一直到六朝影響深遠。這或許觸動謝靈運讚美、比附曹植,用以展示自己的背景。曹子建是文學巨擘,上接漢代,下通六朝,獨步各代的高才。他兼善四言詩、五言詩,《文心雕龍》給他歷代中最高的評價[2] ;民間樂府詩在他手中,加入詩人之筆,發樂府之奇。李白說「曹植為建安[3] 之雄才」;杜甫說「子建文筆壯」。

謝靈運以寫實精神刻畫山水景物,則開創了詩史上山水詩新章,刷新南朝詩壇氣象。他寄情山水,滌蕩官場失意,他遨遊名勝,處處題詠心情,寫實鍛句富麗精工,哲理意趣清新自然,人與自然融合共鳴,扭轉晉代玄言詩的格局。其山水詩大部份成於永嘉太守任內,為六朝和唐朝山水詩人的出現,開了先河。

鍾嶸《詩品》將他列入上品:「名章迥句,處處間起,麗典新聲,絡繹奔會。」詩仙李白,頗推崇激賞謝靈運的山水詩:「頓驚謝康樂,詩興生我衣。襟前林壑斂暝色,袖上雲霞收夕霏。」不僅李白,唐代詩人間對曹子建和謝靈運兩人文章很推崇,讚美有加,唐代杜佑《通典‧雜議論中》評論:「靈運詞高於穆之,……子建藻麗於荀彧」。

謝靈運以八斗才讚美了曹子建,也讚美了自己。「八斗之才」,就這樣流傳下來了,用來稱譽才學很高的人,也有作「才高八斗」的說法。可惜,謝靈運人生的結局並不風光卻很悲慘,是生命果業早安排呢?或是恃才傲物帶給他的不幸呢?深讓後人警惕。◇

[1]《晉中興書》曰:「中原亂,中宗初鎮江左。」

[2]《文心雕龍》:「鋪觀列代,而情變之數可監;撮舉同異,而綱領之要可明矣。若夫四言正體,則雅潤為本;五言流調,則清麗居宗,華實異用,惟才所安。故平子得其雅,叔夜含其潤,茂先凝其清,景陽振其麗,兼善則子建仲宣(*王粲)」。

[3]漢朝建安年間(公元一九六~二二零年),曹操、曹丕、曹植父子與建安七子等詩人繼承《詩經》及東漢樂府優秀的寫實創作傳統,作品發揚了時代精神,具有慷慨悲涼、剛健明朗的風格特色,人稱建安文學。◇