牙齒是第一道消化線,牙齒不好、缺牙不但影響咀嚼,還會增加其它消化器官的負擔。當缺牙的時間過長,會造成牙床萎縮,甚至還可能影響語言表達和容貌;如果有一口咀嚼力好的牙齒,消化吸收力會更好,還可降低失智風險。所以要怎麼做才能讓牙齒長保健康?

牙齒的健康不可疏忽

我曾經遇到過一位病人,因為長期工作忙、壓力大,對自己的牙齒健康漠不關心,結果牙齒紛紛出狀況,光是補牙、植牙就花了台幣80萬~90萬,他無奈地笑言自己「嘴巴裏放了1輛休旅車」。所以牙齒的健康千萬不可疏忽,一定要妥善照顧。

牙齒疼痛可分為3類

中醫認為牙齒的疼痛可分為上牙痛、下牙痛和牙齒痛共3類。上牙痛是胃經的毛病,下牙痛是大腸經的問題;前者可以喝綠豆湯消除胃火,後者可以吃香蕉消除大腸火。

當上、下牙都痠軟疼痛,則是牙齒本身的問題,這就屬於腎經的管轄範圍。腎主骨,齒為骨之餘,補腎就是補骨,補骨就是補牙齒,所以平時要多吃黑色食物,例如:黑豆、黑芝麻、黑木耳、烏骨雞等,能夠使牙齒更強健,還有桑椹、奇異果等水果也可以清腎經的虛熱。

養成每天叩齒的習慣

在我小時候的那個年代,水果刀很不容易取得,不論是桃子或是蘋果,都得張大嘴巴咬著吃,時間久了,嘴巴內的嚼肌、關節都訓練得很壯實。

現代人吃水果時,喜歡打成綜合果汁來喝,總是覺得這樣很方便;不過,為了牙齒的健康,還是建議水果要咬著吃。

古人說:「戶樞不蠹,流水不腐。」意思就是指關節要常動才會俐落,血液要不斷流動循環才會通暢,而牙齒也是要運動才會強健。那麼牙齒應該怎麼運動呢?建議採用「叩齒」的方式。

(Shutterstock)
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話說孫思邈是一位唐朝修道的醫師,他經常打坐練功,練完功之後,就做一個動作:閉著嘴巴,牙齒上下叩擊。此時,唾液分泌旺盛,再將流出的唾液分幾次吞下,叩齒漱津,牙齒就變得很強健。

叩齒需要叩多少次?孫思邈曾說:「晨起叩齒三十六,到老牙不落。」意思是說每天早上起來,叩齒36次,這樣到老了牙齒都不會掉落。所以年輕人從現在開始養成叩齒的習慣,到老了牙齒依然會很堅固。

日常保健牙齒的叮嚀

古代有一個處方叫作「胡桐淚散」,胡桐淚是胡桐樹流出的汁液,它本身是治傷的藥,再加上波斯鹽綠、石膽、丁香等藥材,一起磨成粉末,把粉末塗到牙齒上,就能使牙齒不易搖動、掉落。

此外,經常喝水、多喝水也能緩解口腔黏膩,降低牙齒發生不適的機率;平時也要養成良好的牙齒清潔習慣,每天至少使用牙線、牙間刷1次,以去除牙縫裏無法觸及的殘渣,讓牙齒從裏到外保持乾淨。

——整理自《胡乃文開講》◇