美國太空總署(NASA)表示,有一顆像體育場大小的小行星正快速朝著地球方向前進,預計將在6月6日從地球附近通過。

NASA的噴氣推進實驗室(JPL)估計,這個編號2002 NN4的小行星,直徑為250~570米(約820~1870呎),就跟大型體育館一樣大。

佛羅里達海灣海岸大學的物理學教授德里克‧布扎西(Derek Buzasi)接受《今日美國》採訪時表示,該小行星的時速超過每小時20,000哩,比大約90%的小行星大,若撞上地球將造成毀滅性的災難。

小行星2002 NN4名列NASA的「潛在危險小行星」(PHAs)清單上。 這份清單列出了所有大於150米、將在460萬哩範圍內接近地球的物體。所幸,這顆小行星將距地球300萬哩通過,比我們離月球的距離要遠13倍。根據NASA的預計,這顆小行星路徑的變化只會在125哩之內。

「2002 NN4是一顆非常有名的小行星,它的已知軌道將以非常安全的距離通過地球。」噴氣推進實驗室的奧尼​​爾(Ian J. O』Neill)在給《美國之音》的聲明中寫道。

布扎西表示,像2002 NN4這樣的小行星,由於可能對地球造成嚴重的影響,已引起科學家關注。目前,較大的小行星已很好辨識和追蹤了。但可能有些接近 2002 NN4大小的小行星尚未被發現,這是專家們擔心的問題。

2019年7月,曾有一顆被命名為「2019 OK」的小行星差點撞上地球,卻直到接近地球的前一天才被發現。

因為2019 OK體積不大,只有直徑約57~130米(約187~426呎),表面反射的太陽光很黯淡,接近地球的速度也相當快,時速高達57,000哩。它離地球最近的時候,僅距離45,000哩,不到地球與月球距離的五分之一。

儘管小行星可能不會在短期內撞上地球,但科學家們已為此作了準備。在2019年,來自世界各地的科學家共同討論了該如何面對一顆足以摧毀大城市的小行星。

NASA行星科學主任洛里‧格拉茲(Lori Glaze)博士說:「我們要做的是,將其速度改變得更快或更慢,以使它穿越地球軌道時,可以從我們的前方或後方通過。」#