美國太空總署(NASA)的科學家說,3月5日一顆剛剛飛掠地球的小行星將於2029年再次造訪地球,到時候它將在1小時內橫跨大西洋,而且與地球如此接近,在地面用眼睛都能看得見。

這顆編號為99942的小行星又名阿波菲斯(Apophis,是古埃及黑暗、混亂及破壞之惡魔的名字),寬約1,120呎,相當於艾菲爾鐵塔的高度。據《商業內幕》(Business Insider)網站報道,3月5日它在距離地球不到1,040萬英里的地方飛過。

NASA的科學家說,下一次,也就是2029年,它將從距離地球不到19,800英里的地方飛過。這比月球和地球之間的距離近得多,近到有可能撞上地球高空的通信衛星。

科學家最早在2004年發現它的時候,計算它在2029年可能會撞上地球,所以給它起了一個惡魔的名字。幸運的是,現在NASA認為它剛好能和地球擦肩而過不會造成撞擊,而且為科學家提供一個近距離蒐集小行星數據,分析其內部成份結構的機會。

NASA噴氣推進實驗室(JPL)的雷達專家布羅佐維奇(MarinaBrozović)說:「阿波菲斯在2029年的近距離造訪將對科學研究提供難得的機會。我們到時候可以用光學和雷達望遠鏡同時觀測。通過雷達觀測,我們有希望看到小行星表面小到只有幾米範圍內的細節。」

科學家介紹說,到時候從地面用眼睛就能看到這顆有三個半足球場那麼寬的小行星。

2029年4月13日下午6時,將是它最接近地球的時刻,它將在不到1小時內橫跨大西洋。在某個時刻,能看到它在1分鐘內飛過一個月亮的寬度,亮度可以達到小熊座(Ursa Minor)的水平。#