中共國有企業中國移動(China Mobile)正尋求收購太平洋島嶼國家的最大的電信營運商Digicel,這一交易引起了坎培拉的擔憂,擔心這是北京政府在為增加太平洋地區的影響力開闢新的戰線。

據信,這項潛在的交易可能價值高達9億美元(合14億澳元),將為澳中關係注入新的緊張氣氛。近日來,澳中之間已爆發貿易爭端,中共當局為了阻止澳洲政府倡導的對中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)的獨立調查,禁止澳洲牛肉進口,威脅大幅提高澳洲出口大麥的關稅。

澳洲《金融評論報》獲悉,一個由澳洲電信高級主管領導的財團正在尋求來自歐洲、美國和本地投資者的投資,以與中國移動競購Digicel,但它可能需要聯邦政府的貸款擔保才能確保資產安全。

儘管澳洲政府通常不願介入私人企業的交易,但中共國有企業在太平洋地區若獲得如此巨大的影響力,一定會引發坎培拉的警惕。

坎培拉的安全消息人士表示,澳洲政府已知道了這項潛在的交易,並擔心這將會影響到該地區的戰略。

澳洲外交部則表示將會「繼續關注這一問題」,並強調說「對我們的太平洋夥伴來說,重要的是高質量、安全的電信服務」。

Digicel由愛爾蘭億萬富翁奧布萊恩(Denis O』Brien)創立,是太平洋島國巴布亞新畿內亞、瓦努阿圖、斐濟、所羅門群島、湯加和薩摩亞的最大手機營運商。它在斐濟僅次於沃達豐(Vodafone)。

除太平洋地區外,該公司在中美洲和加勒比海也有業務,目前正處於近67億美元的債務困境中,並正面臨著迫在眉睫的未來30個月的還款期限。#