科學家發明了一種用可自動擴散的銀隔膜材料分離二氧化碳氣體,阻止它們排放到大氣中。

早在幾十年前,科學家就開始研究各種碳隔離技術,減少人類活動產生的碳排放量。常用的方法包括碳吸收、碳吸附,另外這份研究使用的薄膜分離法也很熱門。

這種技術使用隔膜,允許一些氣體穿過、而阻擋另一些氣體,將二氧化碳與其他氣體分離開。其中一種使用金屬銀隔膜的方法效能最高,但是成本也較高。

這份新研究改用氧化鋁材料作為隔膜基礎材料,只需同類方法十分之一的金屬銀,即可實現同樣的分離效果。

這份研究在氧化鋁材料製造的隔膜上,加入少量的金屬銀晶體或細絲,金屬銀將在隔膜上形成枝幹網絡結構並自動散開,實現同樣的氣體分離效果。

英國紐卡素大學(Newcastle University)的碳收集工程師馬奇(Greg Mutch)說:「我們沒有使用銀製造整個隔膜,而是加入少量的銀讓它在材料中擴散,實現我們需要的功能。最重要的是,這種隔膜的性能與現有的碳收集過程具有同水平競爭性。」

「實際上,這種技術還可能大幅減小設備的體積,進一步減小營運成本。」

這份研究近期發表在《能源與環境科學》(Energy & Environmental Science)期刊上。◇