中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)的爆發讓美國意識到依賴亞洲製造業所帶來的潛在風險。《華爾街日報》披露,特朗普政府正在與包括英特爾及台積電在內的晶片製造商進行商討,在美國建廠或擴建晶片工廠。

儘管美國是晶片研發領域的全球領先者,但近些年來,許多製造業已外移。而在美國建立一批新的尖端晶片工廠將重塑該行業的供應鏈。

這次中共病毒在美國肆虐,讓美國嚐到了供應鏈依賴外國的苦頭。白宮貿易顧問彼得·納瓦羅(Peter Navarro)此前表示,這個病毒的流行說明了美國如何「依賴外國」提供關鍵藥品和醫療用品。例如,在美國使用的幾乎所有外科口罩和大多數呼吸器都是在其它國家(例如中國和墨西哥)製造的,導致這些醫療設備在當前的危機中出現短缺。

不僅在醫療領域,美國政府同時也意識到在晶片製造等重要領域也要減少對國外製造的依賴。

《華爾街日報》2020年5月10日引述知情人士透露,特朗普政府官員正在與美國最大晶片製造商英特爾公司以及台灣的台積電商討,在美國建廠。

台積電是全球最大的合同晶片製造商,是全球僅有的三家公司之一,能夠製造出最快、最先進的晶片。

「我們對這件事非常認真,」英特爾政策與技術事務副總裁格雷格·斯萊特(Greg Slater)說。

斯萊特說,英特爾的計劃將是營運一家可以為政府和其他客戶安全提供先進晶片的工廠。

「我們認為這是一個很好的機會。」斯萊特說,「時機更好,對此的需求也比過去更大。」

熟悉美國政府對話的知情人士告訴《華日》,台積電一直在與美國商務部和國防部官員以及蘋果公司(Apple Inc.)(其最大的客戶之一)商討在美國建立晶片工廠的事宜。

台積電在一份聲明中說,該公司對建立一家海外工廠持開放態度。「我們正在積極評估所有合適的地點,包括在美國,但目前尚無具體計劃。」該公司說。

一位知情人士說,一些美國官員也有意盡力幫助南韓三星電子公司擴大其在美國的合同製造業務,以生產更先進的晶片。三星電子公司已經在德克沙士州奧斯汀營運一家晶片工廠。

「(特朗普)政府致力於確保美國繼續保持技術領先地位。」一位高級官員在一份聲明中說,「美國政府繼續與州,地方和私營部門的合作夥伴以及我們在海外的盟友和合作夥伴進行協調,在研發,製造,供應鏈管理和勞動力發展方面進行合作。」

英特爾首席執行官鮑勃·斯旺(Bob Swan)在4月28日致國防部官員的一封信中表示,他的公司已準備好與五角大樓合作建立一個晶片工廠。

斯旺在信中寫道,鑑於當前的地緣政治環境帶來的不確定性,加強美國國內生產和確保技術領先地位比以往任何時候都重要。

「我們目前認為,探索英特爾如何經營一家美國商業代工廠來提供廣泛的微電子產品,符合美國和英特爾的最大利益。」信中說。

《華日》看到的一封電子郵件顯示,一位國防部官員第二天就將英特爾的信發送給參議院軍事委員會成員。

美國政府針對有關晶片工廠發展計劃的討論已經進行了一段時間,但在最近得到了助力,因為美國日益擔心亞洲供應鏈的脆弱性,會阻礙美國國防工業獲得高級晶片。#