北韓領導人金正恩的健康狀況近日引發媒體極大關注。美國《外交政策》日前發表的一篇文章認為,世襲專政很少能持續三代之久,而政權崩潰在北韓很可能會發生。

4月15日,金正恩沒有在祖父金日成誕辰108周年的「太陽節」活動期間露面,這是北韓一年一度最重要的節日,金正恩此前從未缺席過。

這一事件引發人們對其行蹤甚至健康狀況的猜測。總部位於首爾的網站「每日北韓」援引北韓內部消息人士報道稱,金正恩4月12日接受了心臟手術,目前正在恢復中。美媒CNN引述美國官員爆料,金正恩病危。

金正恩最近一次露面是在4月11日,當時他主持了執政黨勞動黨的政治局會議。之後再也沒有露面,4月25日也沒有參加北韓成立軍隊的年度慶祝活動。據報道,北韓首都平壤已經開始出現恐慌性購買,當地居民正在購買必需品,以備不時之需。近日各種有關金正恩病危的傳聞更是喧囂塵上。

喬治城大學安全研究助理教授、美國企業研究所常駐學者奧里亞納·斯凱拉·馬斯特羅(Oriana Skylar Mastro)在《外交政策》發文稱,美國官員和情報界已經收到有關金正恩健康狀況不佳的報告,但鑒於北韓的封閉性,不可能準確評估金正恩身體狀況的嚴重性。

文章稱,如果金正恩死亡或者是喪失能力,這將對金家政權構成嚴重威脅。北韓政權的世襲性質意味著內部穩定在很大程度上取決於新領導人能否順利接任,接班人很可能是金家王朝的成員之一。

馬斯特羅表示,正如她在最近對自二戰以來所有世襲專制的研究中所發現的那樣,在家族獨裁統治中,權力的傳接尤為困難。找到一位既有能力又能贏得北韓精英們支持的領導人人選往往比較困難,因為候選人的範圍有限。因此繼承危機往往成為常態。馬斯特羅說,自二戰以來,還沒有家族獨裁政權成功完成了第三次權力傳接。

北韓目前的情況十分嚴峻。金正恩沒有明確的接班人。北韓的動盪將對該地區和美中競爭產生立即和長遠的影響。如果金正恩發生不測,以下四件事值得關注。

1. 如果北韓政權崩潰 那將會很快崩潰

家族專政的一個共同特徵是迅速而且常常是意外的崩潰。大多數失敗的政權從危機的最初跡象起不到一年就徹底瓦解。

馬斯特羅表示,金家政權能持續這麼久算是一個歷史異常。自二戰以來,18個家族獨裁中,有12個已經崩潰,政權平均持續32年。相比之下,儘管發生饑荒、經濟危機、國際制裁、對外貿易限制以及兩次權力傳接,但北韓政權仍然存在,目前已有七十多年。

然而,馬斯特羅認為,這並不能代表金家王朝不會崩潰。金正恩是否指定接班人這並沒有甚麼關係,最有可能的人選是他的妹妹金與正,這對於專制的世襲政權來說會是前所未有的。

2. 美國為兩種情況做了準備

美國早就為兩個主要的可能情況做好軍事計劃:北韓發動對南韓的攻擊和北韓政權的崩潰。美國每年與南韓進行多次聯合軍事演習,以測試和磨練他們在這些突發事件中的備戰情況。這個聯盟很強大,兩國都在不斷提高聯合作戰效率。

金家王朝的垮台在北韓會引發動盪。可能有許多觸發動盪的因素:糧食短缺造成的難民問題,政治動盪,政權變動引起的內戰或政變。

3. 美國需要確保北韓核武材料不落入流氓政府手中

馬斯特羅認為,如果北韓政權解體,美國和南韓將面臨很多挑戰。但確保和銷毀核武器及相關設施將是首要優先事項。

應對北韓大規模毀滅性武器戰略的關鍵部份是防止核材料、武器以及專有技術擴散到朝鮮半島以外的新參與者手中。在北韓崩潰的情況下,美國可能會尋求在全國範圍內建立一道封鎖線,以防止核材料落入其他流氓行為者甚至恐怖組織的手中。

4. 中共的干預

外界普遍認為,北韓政權若垮台,中共會進行干預。如果朝鮮半島發生重大衝突,中共可能會進行廣泛的軍事干預,以期擴大地區影響力。中共最近的聲明和軍事訓練演習也表明,中共正在加緊準備進行干預。

由於地理位置優勢,中共也有可能比美國或南韓軍隊更快地抵達北韓的核設施。而且中共也可能會從北韓那裏獲得早期警報,允許其事先做好準備。因此,美國有必要改變其假設,充份考慮在平壤出現動盪跡象後,中共軍隊有可能出現在朝鮮半島上,並作出及時應對。#