2020年4月22日,支持中共的基里巴斯總統喪失了多數席位,並且面臨跟支持台灣的候選人的激烈競爭,這使得中共在太平洋的外交野心嚴重受挫。

親中共的馬茂總統喪失多數席位

4月14和22日,基里巴斯舉行國會大選2輪投票,在第二輪議會選舉中,基里巴斯執政黨「擁抱基里巴斯黨」(TKP)和其盟友僅僅贏得了45個席位中的22個席位,這對塔內蒂·馬茂(Taneti Maamau)總統造成了沉重打擊,此前他擁有31個席位,而現在他喪失了多數黨地位。

剩下的23個席位由另外兩個政黨及其盟友贏得:其中一個是承諾要重新跟台灣建交的「真理黨」(BTK),另一個政黨是由原來執政黨的國會議員組成的「基里巴斯優先黨」(KMP),他們因反對跟中共建交而成立了一個新的反對黨。

基里巴斯總統由國會間接選舉產生,任期四年並可連任兩次,馬茂2016年當選總統。

瞞著高級官員 馬茂棄台投共

基里巴斯是中太平洋地區一個擁有11萬人口的小國,去年9月所羅門群島宣佈脫離台灣一周後,基里巴斯也宣佈與台灣正式斷交,倒向北京。

今年6月基里巴斯會進行總統大選,KMP黨魁博里納(Banuera Berina)可能會跟馬茂角逐總統大位。博里納對中共持懷疑態度,並對中共的撒幣外交持強硬態度。

博里納說,去年秋天該國拋棄台灣跟中共建交時,當時擔任執政黨的主席的他和許多高級官員都沒有被告知詳情。他認為總統已經跟中共進行了數個月甚至數年的秘密談判,但是一直瞞著他們。

他回憶說,當時總統召集後座議員和內閣成員,宣佈跟中共建交已經「既成事實」時,幾名官員抗議說,台灣及其大使對該國很有幫助而且一直很慷慨,並且他們擔心會因此(與台灣斷交)失去選民的信任和選票。

「但總統向我們保證不必擔心,因為我們將從中共那裏獲得競選資金。」博里納說,「我對此感到震驚。」

馬茂總統為投靠中共而編織藉口

英國《衛報》4月24日報道,博裏納還說,馬茂總統為投靠中共尋找藉口,編織了一些對台灣不利的說辭。比如馬茂總統告訴議員,台灣的蔡英文總統是一個「不可靠的夥伴」,因此做出拋棄台灣的決定。

馬茂指責台灣的一個原因是台灣無視「基里巴斯2020年願景發展計劃」,該計劃以建設旅遊業和漁業為中心,特別是要求台灣購買一架3000萬美元的巴西客機贈給基里巴斯。

對此台灣外長吳釗燮強烈譴責說,贈送民航不符台灣的援助做法,建議採用商業優惠貸款。但是中共則承諾可以買飛機相贈。

馬茂提出的另一個原因是,今年3月蔡英文總統對太平洋地區進行正式訪問時,沒有訪問基里巴斯,因此基里巴斯政府予以譴責。

「根據我對台灣政治的了解」,悉尼洛威研究所(Lowy Institute)對印度-太平洋戰略的分析員納塔莎·卡薩姆(Natasha Kassam)說:「蔡總統不會跳過對基里巴斯的訪問,除非是馬茂不願意招待她。」

博里納說,後來他從台灣方獲知,蔡英文很願意訪問基里巴斯,但是馬茂說他正在斐濟,所以不能接待蔡英文。

「台灣方首先提出包機,以便馬茂能夠及時回來(接待蔡英文),後來被拒絕,台灣甚至提議蔡總統在斐濟去塔拉瓦的路上接他(馬茂)。」

基里巴斯是太平洋戰略要地

在中共的操縱下,自2016年蔡英文總統上任以來,台灣陸續失去了七個盟友。外界認為,北京拉攏基里巴斯,不僅是為了削減台灣的邦交國,還是因為基里巴斯的重要戰略地位。

基里巴斯是世界上唯一橫跨四個半球的國家,由約32個環礁島和一個孤島組成,其中一些島嶼距離美國軍事設施僅700公里。其中的聖誕島(Christmas Island)是世界上最大的環礁,它距美國太平洋司令部所在地檀香山僅2150公里。

專家說,基里巴斯擁有一個巨大的深水碼頭和一條備用跑道,其瀉湖很容易變成一個港口。

華盛頓戰略與國際研究中心的布坎(Patrick Buchan)說:「中共可以先用來建設遊輪項目,然後逐步將其轉變為可以為中共軍艦服務的兩用設施。」

太平洋艦隊情報前總監法內爾(James Fanell)表示同意這個觀點,「有理由認為它們(中共)會幫助該國翻新港口設施和飛機場。」「但是毫無疑問,中共船隻駛入基里巴斯碼頭,顯然會對檀香山構成威脅。」

事實上,基里巴斯在1980~2003年之間曾跟中共建立過外交聯繫。1997年,中共在基里巴斯的塔拉瓦拉環礁建立起南太平洋第一個立足點——一個衛星跟蹤站。該衛星站為中共載人航天工程做出過重要貢獻。而美國認為該站可以用來監視馬紹爾群島中的美軍導彈靶場。#