人們在受傷的時候往往會用冰敷的辦法暫時處理,阻止進一步內出血。一份新研究發現,大腦受到衝擊性創傷後,適當降低溫度居然能讓大腦的損傷完全恢復。

研究者在實驗室獲得了幾乎完美的治療效果。「現在對於腦震盪和其他腦組織的損傷並沒有有效的治療方法,我們很高興看到這項成果,這為將來治療腦震盪鋪平了道路。」這份研究的負責人威斯康辛大學麥迪遜分校的的弗蘭克(Christian Franck)說。

這項研究比「冰敷」要複雜得多。弗蘭克說,要讓腦組織完全康復,溫度、受傷後開始治療的時間點、冷卻的時長各種條件都要恰到好處,才能實現理想的治療效果。溫度過低會造成不良的後果。

美國每年估計有170萬人因腦損傷而進急症室,每年因體育活動造成的腦震盪人數更是逼近380萬。

研究人員在培養皿中的實驗顯示,在受傷後,將腦細胞冷卻到33攝氏度對腦細胞起到最好的保護作用。如果溫度低至31攝氏度,反而起到不好的作用。

「因此不是越冷越好。」弗蘭克說。

時間點也很重要。研究組發現,在受傷後4小時內開始冷卻治療,並持續至少6小時才能達到最好的效果。不過弗蘭克說,即使只冷卻30分鐘也有一定效果。

研究人員發現,在冷卻的環境下,雖然腦細胞剛受到創傷,卻仍然健康和維持正常的功能。在冷卻6小時後,研究人員將細胞溫度恢復到人體正常體溫,發現細胞仍然保持良好的功能狀態。

弗蘭克說,這項研究離臨床應用還有一些障礙。比如,將人體完全冷卻到這樣的溫度並不合適,那將對心臟和免疫系統造成傷害。因此必須考慮單獨冷卻大腦。「長期以來,科學家對於冷卻療法是否有效沒有結論。現在我們的研究展示了它的效果,現在是值得考慮將這些成果投入應用的時候了。」這份研究近期發表在《公共科學圖書館.綜合》(PLOS ONE)期刊上。◇