美國太空總署(NASA)日前宣佈將月龍門戶空間站(Lunar Gateway)從2024年的阿爾忒彌斯(Artemis)登月計劃中移除,不再使用它作為載人飛船登月的中轉站。

據SpaceNews報道,NASA載人太空器項目組負責人洛弗羅(Doug Loverro)13日在NASA顧問委員會科學組會議上宣佈了這一消息。洛弗羅說,二次登月計劃將採用更簡單的方案。

在此會議前,NASA剛宣佈確定了第一批該門戶站上將搭載的兩套科學儀器。洛弗羅說,不作為登月中轉站後,環月空間站將有能力搭載多套科學實驗器材。

洛弗羅說為了減小登月任務的風險,簡化項目難度,登月項目將聚焦於登月過程十分必要的活動上。「我們如何讓項目進展?答案是必須去掉任何將增加項目風險的環節。如果不是必須的,就不必要進行。」SpaceNews引述洛弗羅的發言說。

據SpaceNews的理解,環月軌道空間站的進度有些落後可能也是被從登月計劃中移除的一個原因。不過,這一變化也讓NASA有資金保留月龍門戶空間站項目。

SpaceNews引用洛弗羅的發言說:「我認為把月球空間站從登月項目中移除,正是為了建造一個更好的門戶站設施。坦白說,如果不進行這一簡化,我就要徹底取消門戶站項目了,因為我負擔不起……通過簡化流程把它從登月計劃中分離出來,現在我可以保留這個項目。」◇