美國太空總署(NASA)周一(10月26日)宣佈,他們在月球陽面發現了水。這個發現或為人類深空探索用水問題帶來新的資源。

科羅拉多大學行星科學家保羅·海恩(Paul Hayne)在電話新聞發佈會上透露,他們在月球上可用肉眼觀察到的克拉維斯(Clavius)環形山附近發現了水。海恩是該主題相關研究報告主要作者之一。

「我們有跡象表明,我們所熟知的水——H2O可能存在於月球陽面。」NASA科學任務部天體物理學部主任保羅·赫茲(Paul Hertz)在一份聲明中說,「現在我們知道它在那裏。這一發現挑戰了我們對月球表面的認知,並提出有趣的深空探索資源相關問題。」

另一項研究的主要作者凱西·洪尼鮑爾(Casey Honniball)說,所發現水的含量「大約相當於一立方米月球土壤中含12安士瓶裝水」。

由洪尼鮑爾領導的研究發現水直接存在於月球表面;海恩的研究則推測水可能被困在月球表面「小小的空間尺度」內。

在電話會議上,NASA人類探索與營運任務部首席探索科學家雅各布·布萊切爾(Jacob Bleacher)表示,該研究結果「對人類探索產生的影響令人興奮」,但其意義還要更大。

「了解水的位置將有助於我們確定將阿爾忒彌斯(Artemis)計劃的太空人送往月球的位置。」布萊切爾解釋說。

新的研究表明,登陸月球可能比之前想像的要容易得多。現在看來,那裏有望解決飲用、燃料供應和其它用途所需要的水。

以前,人們認為水僅存在於月球上長年不見陽光、危險而又寒冷的陰面。因此,太空人只能望水興嘆,無法取用。

「在SOFIA(紅外天文學平流層天文台)觀測之前,我們知道存在某種水合作用。」洪尼鮑爾在聲明中補充說,但是之前他們不知道月球上實際有多少水,是每天夠喝,還是滴水貴如油。

研究人員早就知道月球上有水的存在。早在1971年他們首次發現水蒸氣存在於月球上;2009年,人們首次在那裏發現地表凍結水的證據。

這項發現是通過被譽為「世界上最大的機載天文台」的NASA紅外平流層天文台(SOFIA)做到的。#