2月24日至27日,美國生物製藥巨頭「百健」(Biogen)在波士頓召開領導力會議,該公司175位全球高管雲集。隨後三名員工確診武漢肺炎,疫情在與會者中迅速擴散,意外成為目前馬薩諸塞州(麻州)最大感染源,也讓波士頓成為美國群聚爆發最嚴重地區之一。

截至16日下午,麻州197個確診病例中,有100例與這次題為「BiogenScienceDay2020」的會議有關。一些與會者並且成爲其它州的感染源或零號病人。

病毒是如何被帶到會議上尚未可知,但據公開資料,百健近年與中(共)國合作密切,去年大力拓展中國業務,百健總裁於去年11月訪問中國。

「BiogenScienceDay2020」雲集了175名百健全球高管。圖為三位與會者合影。(Facebook)
「BiogenScienceDay2020」雲集了175名百健全球高管。圖為三位與會者合影。(Facebook)

百健於3月3日(周二)通知州公共衛生部有數十名僱員出現肺炎症狀,隨後3人確診,大規模檢測到周五才進行,其時疫情已經擴散,3月2日,一些百健員工參加了在波士頓科普利廣場萬豪酒店舉辦的投資會議,該會議有325家公私企業參加。兩名確診患者還曾參加新澤西州普林斯頓的一場47人聚會。

與會者從4日開始在外州確診。公司發言人拒絕回答病毒源頭問題,僅提及與會者中「有一人或多人來自意大利」。

總裁曾任職中國4年  百健大力加強與中國合作 

作爲世界500強企業之一的「百健」(Biogen)創建於1978年,2003年與艾迪(Idec)合併後,成為全球第三大生物製藥公司「百健艾迪」(Biogen Idec),翌年踏足中國,在上海設立代表處,2015年公司更名「百健」。該公司2019年利潤高達140億美元。

近年來,中國成為百健業務的拓展重點和新的利潤增長點。現任首席執行官馮納璽(Michel Vounatsos)2016年4月加盟百健之前,在默沙東(默克)藥廠任職20年,2008至2012年擔任「默沙東中國」公司總裁期間,與先聲、重慶智飛生物等中國藥業公司達成合作。馮納璽現兼任(北京)清華大學藥學院顧問委員會委員。

百健公司的中國業務於2019年快速拓展,這得益於其利用反義技術開發的脊髓性肌萎縮症(SMA)專利藥品「諾西那生鈉注射液」(SPINRAZA)。此藥2月獲得中國國家藥監局優先審查程序批准,並於2個月後上市。

據清華大學官網報道,去年11月1日,馮納璽一行訪問清華,與常務副校長王希勤交流會談時,表示「百健公司十分重視與中國高校和科研機構的合作,期待著與清華大學有進一步的合作與交流」。

圖:去年11月1日,馮納璽(左)一行訪問北京清華大學,與常務副校長王希勤交流會談。
圖:去年11月1日,馮納璽(左)一行訪問北京清華大學,與常務副校長王希勤交流會談。

在此之前,百健的「抗TNF產品組合」僅在歐盟可用,形成銷售瓶頸。馮納璽訪華同月,百健宣佈將爭取其在中國市場的銷售特許權,這三種抗腫瘤壞死因子生物製劑的「生物仿製藥」,被用於治療癌症和自體免疫性疾病。

作為藥業巨頭的百健,備受關注的項目是已研發多年的阿茲海默藥物Aducanumab。去年3月百健叫停了這種單克隆抗體藥物的實驗,其股價急瀉近三成;到10月間百健重啟Aducanumab測試,準備重新向FDA提交上市申請,帶動股價暴漲約30%。近期疫情發生後,該公司股價急劇回落。

百健公司日前在官網發表聲明,該公司已採取的行動包括隔離所有與會人員及其家人,同時維持生產運轉以滿足患者所需;16日下午更宣佈捐款1,000萬美元,用於抗疫救災。

截至目前,與百健相關的一些案例包括:

會議舉辦地波士頓龍碼頭萬豪酒店(Boston Marriott Long Wharf)一名員工確診,該酒店及確診員工小孩就讀的弗雷明漢(Framingham)一家小學提前關閉。

會議舉辦地波士頓龍碼頭萬豪酒店。(JOSEPH PREZIOSO/AFP via Getty Images)
會議舉辦地波士頓龍碼頭萬豪酒店。(JOSEPH PREZIOSO/AFP via Getty Images)

在劍橋市,有三個陽性病例與會議有關,其中一例確診、兩例疑似;在米爾頓、薩默維爾、阿靈頓等多地,亦有多個陽性病例與此會議有關。

包括波士頓郊區諾伍德的學校負責人在內的30人,因與一名確診女患者在聚會上密切接觸,目前正在自我隔離。

周日(15日),44歲的百健員工鮑姆加特納(Chris Baumgartner)在臉書公開自己就是田納西州5日確診的零號患者。

圖:44歲的百健員工鮑姆加特納5日在田納西州確診。(Facebook)
圖:44歲的百健員工鮑姆加特納5日在田納西州確診。(Facebook)

麻州目前確診197例,與上周三宣佈的95例相比,僅5天時間就翻了一番,與意大利、南韓4至7天翻倍的情形相仿;該州面積雖然小過意大利,但病例數字上已超兩周前的意大利。東北大學緊急流行病實驗室向彭博社表示,目前對波士頓居民所作的檢測有限,當地感染人數是百例、千例還是萬例無法估算,是個大問題。@