我覺得人生有幾件事是絕不可炫耀的:「一是財富的多寡,二是婚姻的美滿,三是兒女的成就。」

「人比起其它動物的不同是文化,這個文化裏的文明是互助的情懷。多寡、美滿與成就,沒有一定的標準,如果分享是在希望之下,大家相處的心情會充滿鼓勵;如果表達是一種好勝的炫耀,它便一無所值。」

作家蔡穎卿《兩個人的餐桌,兩個人的家》的這一段自序,我心裏很有共鳴。拜網路社群之賜,分享只在彈指間,有些人也不是存心炫耀,只是喜不自禁,那就看觀賞者的心理素質,或是你們的友情成份。然而,分享時若能注意一下圖文質量,是可以減少給人炫耀的優越感。但愛炫的人,也總是無所不在,尤其是展露珠光寶氣,或是昂頭大嘴講錢、錢、錢,可就不只是滿身銅臭,那其實是窮得只剩下錢。

「成年以後,我只想得到一個知心的伴侶;希望因為他,我能安全地轉移對原生家庭的信任、體貼與貢獻;也可以同感於生活除了工作能力之外,還可以有純然為了愉快而分享知識之樂;我想找到一個幫助我,讓我覺得自己可以持續地成長、不停地努力的人。」

夫妻之間,性格喜好上都會有差異,生活裏也少不了磨擦,但最重要的是,對於教養孩子及維持家庭安穩的努力,需要有著心口同一的共識與默契。有的夫妻在婚前很少做家事,不會煮飯,婚後自動近庖廚、勤家務、分工也合作。有了孩子,更是全心盡力扮演父母職。這一路上的本錢,是婚姻存摺裏的共同價值和心意。本錢夠,兩人可以一起愉快地不斷成長與生活。

「我們的組合只能算是非常平凡的配搭,因為知道自己的平凡,反而沒有錯過互相尊重的和諧。」

夫妻若是有一方自視較高,恐怕要從婚姻存摺裏花掉一些本錢,來學習互相尊重。特別是原生家境、學歷或職場成就有較大差異的伴侶,平日的相處,更需要細心去呵護對方的自尊。

「布衣菜飯,可樂終身。 一對夫妻的生活也許要先學習真正的同甘,才能在遇到困難時,有默契地齊心共度辛苦。」

夫妻對於「享受」若能有共同的價值觀,尤其是在物質享受上如果都能有較低的要求,是比較容易對生活滿足,經濟壓力也會較小,這樣的生活可以是真正的「同甘」。但若是夫妻對物質享受都有較高檔的需求,而經濟條件又許可,那要保祐這樣的王子公主般的幸福童話,可以演到劇終;否則一旦生活有變調,恐怕會驚覺婚姻存摺裏提不到價值觀、信念或毅力來支撐彼此的關係。

「體貼比愛更貴重、更具體。它不像愛只是輕飄飄的一個字 ‥‥‥體貼可以完成愛,而勤勞是體貼的動力。」

太太和我是典型的雙魚座與魔羯座,我們有些差異是爭到口乾舌燥、天荒地老也無解的大鴻溝,彼此不斷地調適再溝通、溝通再調適,這個看似無底洞,靠著婚姻存摺裏的共同價值和心意,我們看到了填補的痕跡。

衝突發生時,試著暫停處理問題本身,先透過軟性的情感連結,喚起過去的親密與信任,一旦重新連結情感,伴侶能感覺被理解傾聽時,對方才有可能傾聽自己說的話。

「閱讀曾經最有效地幫助我確認,我們夫妻除了手緊握在一起為家庭而同工之外,心靈裏也還有一片天地是留給彼此,在那裏,我們是一起觀照生活、一起成長的。」

太太熱愛閱讀,不論是生活所需或是單純喜好,博覽群書的太太活像一本大百科,隨時隨地可以引經據典、侃侃而談,飽滿的知識也為我們的生活解決不少難題或增加樂趣。近來我也受其影響,開始重享閱讀的樂趣,為我們的生活儲存更多的精神糧食。

我們造訪朋友家,眼光總是梭巡櫃裏的書和牆上的畫,並聊聊這些書畫,有想看的書會跟朋友借閱,書往往也是朋友和我們之間的感情線,為我們的友誼刻下更有知性的厚度。兩個月前,我們也找了好友共辦讀書會,一起培養閱讀討論的共同興趣。

「從兩個人開始,再回到兩個人的生活,如果以線條相連,畫起來就是一個圓……這是朝向完整的一個過程。它有時辛苦、有時甜蜜,但所有的心意與努力,都可以用來填補這個圈,用來踏實這個圓。」

兩人婚姻不是一個人索取,一個人給予,也不適合比較或衡量誰的付出較多。有些夫妻年輕時為了家庭各自打拚,甚至也有偽單親,退休後變得陌生到不會一起生活。這樣的婚姻存摺,也許存滿了財產與名位,但不如多存一些健康與共同的興趣。

書中有一段夫妻對話,相問下輩子是否還願意結成連理?當年讓太太輕點頭,現在一問,雙方都是猛搖頭。但下輩子還早,這輩子還是用心先過好。

人過中年,對生活或人生需要有不同的見識和心境,對事淡泊些,對伴侶包容些。孩子陪伴我們的時間越來越少,重回兩人的生活、適應兩人的世界,我們開始了彩排,人生不能重來,但願夫妻牽手一起走的路會一直都在。◇