美國國防部長馬克・埃斯珀(Mark Esper)周日(3月1日)表示,特朗普總統與塔利班達成和平協議,為美國從阿富汗撤軍打開大門,這是更廣泛目標的一部份,該目標是將美國軍事資源重新集中在應對與中共未來潛在戰爭的準備上。

美聯社報道,埃斯珀著眼於「大國競爭」。他在喀布爾講話時表示,美國需要在戰場上保持領先中俄,包括在太空戰鬥力、高超音速導彈和先進核武器等戰略武器方面。他認為中共尤其對美國造成日益增長的威脅。

埃斯珀說,為了應對中共挑戰做更多準備,美國必須減少對低優先級地區的承諾,希望在阿富汗、伊拉克和其它地方減少投入,以便更多的軍事單位針對常規戰爭有關技能,在本土共同訓練。

隨著特朗普總統強調結束美國對包括阿富汗在內的極端分子和叛亂分子的戰爭,埃斯珀希望盡其所能帶回儘可能多的美國部隊,以便他們為「高端」戰爭做準備。

五角大樓尚未公開撤回阿富汗部隊的確切時間表,但埃斯珀表示,美國官員和塔利班代表上周六(2月29日)在卡塔爾多哈簽署的和平協議,開啟將美駐阿富汗軍事人員數量從目前13,000人,減少到約8,600人的行動,與特朗普三年前入主白宮時繼承的數字相似。

去年底,埃斯珀表示,即使與塔利班無法達成協議,他也願意降低美軍在阿富汗的部隊人數。

他在去年12月的羅納德・列根國防論壇上說:「我之所以這樣做,是因為我想做的是向亞太地區重新派兵。」他說他想在中東、非洲和歐洲做同樣事情,即減少美軍數量。

「所有這些地方我都可以撤回軍隊,我可以帶他們回家,讓他們休息、改裝和再訓練,或者將他們重新分配到(亞太地區)與中國人(中共)競爭,通過與盟國進行演習和訓練,來確保我們的安全。」他說。

埃斯珀同時警告說,如果塔利班違背承諾,在阿富汗對美國及其盟國駐軍發動攻擊,美國「將毫不猶豫」地打擊阿富汗的恐怖主義威脅。

埃斯珀說:「我們還有很長的路要走。」

美國國務卿蓬佩奧周日說,美國將要求塔利班和阿富汗國家安全部隊履行減少暴力程度的承諾,並預測未來是坎坷之路。

參謀長聯席會議主席、前美軍駐阿富汗總司令馬克・米利(Mark Milley)將軍上周三表示:「整件事情取決於條件,取決於塔利班的行為。」#