自中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)在武漢爆發以來,很多人都在購買防護口罩,公司和學校也在紛紛要求員工和學生戴口罩。

那麼戴口罩真的管用嗎?專家表示,這要從幾方面來看。

納什維爾的范德比爾特大學醫學中心(Vanderbilt University Medical Center)馬克・丹尼森博士(Dr. Mark Denison)說,所有的病毒都小到可以通過典型的固定式醫用口罩傳播,但通常細菌不僅僅通過空氣傳播。

丹尼森博士研究了SARS(Severe Acute Respiratory Syndrome,嚴重急性呼吸道症候群)和MERS(Middle East Respiratory Syndrome,中東呼吸系統症候群)病毒,它們是冠狀病毒,與新病毒(中共病毒)屬於同一家族。他說,病毒通過一個人打噴嚏或咳嗽、隨著飛濺物落到他人身上或其它物體表面上。另外的人用手觸摸到後再觸摸自己的眼睛、鼻子或嘴巴,從而使病毒得以傳播。

這時戴口罩可以阻止打噴嚏或咳嗽產生的飛濺物。丹尼森說,這意味著口罩具有一定的價值。

另外,戴著口罩的人無法用手觸摸自己的鼻子和嘴巴。他說,這樣可以防止手將病人在物體表面上留下的細菌通過口、鼻帶入體內。

目前,科學家們在努力研究中共病毒的傳播方式。牛津大學研究員特魯迪・朗(Trudie Lang)說,此時戴口罩是「非常明智的預防措施」。

但是,這些結論並非基於嚴格的研究。丹尼森說,沒有人就新細菌問題對戴口罩和不戴口罩的人群進行比較。 2017年,來自衛生保健工作者的研究表明,口罩可以預防SARS。不過,作者同時指出,「現有證據很少,結論也不一致。」

避免感染中共病毒最好的方法是用肥皂和水洗手。如果沒有肥皂和水,請使用酒精類洗手液。這與預防常規感冒和流感病毒的建議相同。

甚麼樣的人應該戴口罩

美國疾病控制與預防中心(CDC)推薦正在接受新病毒(中共病毒)評估的人員、確診染上該病毒的人員、相關家庭成員和護理人員戴口罩。CDC說,航空公司機組人員應該為生病的旅客提供口罩。

不過,對於正在向中共病毒患者提供幫助的醫護人員,CDC建議採取其它預防措施,例如護目鏡或面罩。

在某些國家,當一個人生病、對抗過敏或污染嚴重的空氣時,通常會求助於口罩。這種中共病毒的出現刺激了全世界對口罩的需求。

現年21歲的巖田涉美(Hasumi Tsuchida)是東京一家酒店的員工,她說她戴著口罩上班。原因是「酒店有許多客人來自中國」,這讓她擔心。

中共病毒的出現導致口罩緊缺

捷克公司Respilon在中國製造「納米纖維」口罩,去年在全球售出70萬隻。自上周以來,該公司又收到700萬訂單。問題是它甚麼也做不了,因為中共政府下令延長中國新年假期,以作為遏制中共病毒傳播的手段。

儘管是節日期間,上海的一家口罩工廠仍然超負荷運轉。口罩公司總裁廖霍林說:工人們「每天工作24小時——每天2班,每班12個小時」。

目前,台灣人的假期已經結束,工廠又開業了。政府已經派發出2,300萬個口罩,台灣每天將再多生產400萬個口罩。

聯合國兒童基金會(UNICEF)周三(1月29日)表示,已向中國送去六噸口罩和防護服,供衛生工作者使用。#