美國籃球巨星科比・布萊恩特(Kobe Bryant)輝煌的一生在最後一次飛行中戛然而止。根據管制塔台的記錄,這趟最後旅程留有一個疑點。

1月26日清晨,科比帶著13歲女兒吉安娜(Gianna Maria Onore Bryant)到位於千橡市(Thousand Oaks)的曼巴體育學院(Mamba Sports Academy),參加一場籃球賽。科比是教練,女兒要下場比賽。

26日9點過後不久,科比和女兒及其他七人到約翰韋恩機場(John Wayne Airport)搭直升機飛往洛杉磯的卡馬里洛機場(Camarillo Airport)。

對科比來說,搭直升機就像坐車一樣,一生中經歷了數百次飛行。26日的飛行和往常一樣,沒有甚麼特別,只不過當天該地區有濃霧,聯邦天氣預報員已向航空界建議需要用儀表飛行,不適合目視飛行。

科比與女兒吉安娜。(Ethan Miller/Getty Images)
科比與女兒吉安娜。(Ethan Miller/Getty Images)

根據美國國家運輸安全委員會(National Transportation Safety Board)提供的資料,科比的直升機在飛行途中盤旋大約12分鐘,等待空中交管人員的許可後,爬升到大約2,300呎(700米)以避開雲層,但不久開始左轉。

幾分鐘後,這架直升機墜毀在加州卡拉巴薩斯(Calabasas)附近,海拔約1,085呎(約331米)的山區中,機上九人無一倖存,一代巨星隕落。

NTSB的報告說,這架直升機沒有配備座艙語音記錄器或飛行數據記錄器。該委員會成員珍妮弗・荷姆迪(Jennifer Homendy)周一(27日)告訴記者說,她相信調查人員能夠根據現場殘骸來判斷墜機原因。

在27日的新聞發佈會中,大部份時間都在探討26日當天上午的天氣,包括NTSB要求當地居民提供失事當天濃霧的照片。意味著濃霧造成的較差能見度以及飛行員為何決定繼續飛行或為調查重點。

不過,飛安專家稱,現在要排除機械和其它因素還為時過早,荷姆迪說:「除了天氣因素,我們還要調查其它原因。」

科比直升機失事現場。(David McNew/Getty Images)
科比直升機失事現場。(David McNew/Getty Images)

科比2006年開始搭乘直升機上下班,以避免交通壅塞的痛苦。這個改變成為他善用時間的秘密武器。他開始在早上舉重,帶孩子上學,然後飛到洛杉磯湖人球場練習,再趕回家接小孩。

他曾經說:「我必須想出一種方法,讓我可以訓練和專注於技巧,但又不影響與家人相處的時間。」

過去經常載科比的飛行員科茲・迪茨(Kurt Deetz)說,科比通常會開車去約翰韋恩機場,登上直升機後拉上窗簾,飛過繁忙的洛杉磯市中心到球場。

參加2016年最後一場NBA比賽後,科比將直升機塗成黑色,並漆上他的個人標誌。

迪茨說,當天的駕駛阿拉・佐巴揚(Ara Zobayan)是一位經驗豐富的飛行員,對洛杉磯地區非常熟悉。NTSB的一位發言人說,佐巴揚的飛行時間為8,200小時,該機構已要求提供有關佐巴揚的記錄。

迪茨說,26日天氣惡劣不利飛行,只有像佐巴揚這樣的專業人士才能夠應對。

「我們都經過這樣的事」,迪茨說,「我不在乎你的飛行記錄是100個小時還是10,000個小時。任何人都可能發生這種事。」

管制塔台記錄 至少有一個疑點

根據管制塔台的記錄,26日科比的直升機大約飛行10分鐘後,即當天上午9點17分左右,荷里活伯班克機場(Hollywood Burbank Airport)交通管制員與科比直升機駕駛佐巴揚有了以下的對話。

管制員說:「你可以再期待幾分鐘,我有另一架飛機要進場。」

佐巴揚說,他將在格倫代爾市等一下。

《華爾街日報》分析說,佐巴揚的回答很不尋常,因為據飛行跟蹤數據,科比這架直升機近期來往約翰韋恩機場和卡馬里洛機場的數次飛行,從未偏離路線到位在北方的格倫代爾。

管制員問:「您要去凡奈斯(Van Nuys)嗎?」

「不是,要去卡馬里洛。」佐巴揚回答。

「知道,凡奈斯也是要IFR(儀器飛行)。」管制員說。

科比的直升機在格倫代爾上空盤旋了約20分鐘,繞了大約五圈,然後伯班克機場的一名管制員問佐巴揚是否要沿118號國道高速公路行駛。

「118,然後我們將繞凡奈斯趕上101公路。」佐巴揚回答。

伯班克管制員指示佐巴揚繼續沿著5號州際公路,直到118國道高速公路,屆時凡奈斯塔台會接手。當時該直升機高度為1,400呎(約427米)。

「我們能開始繼續前進,並向西南飛行到101公路嗎?」佐巴揚問。

伯班克管制員原本預定將管制工作交給另一名南加州空中交管員,但後來告知佐巴揚,由於直升機在低空飛行,導致雷達信號消失,無法立即進行管制。

「目前您的飛行高度仍然太低。」管制員說。

地方當局在當天上午9點47分接到報案電話,告知在卡拉巴薩斯山坡發生熊熊大火。這個時間距離科比直升機起飛的時間大約41分鐘,而在前一天同樣的飛行路線,飛行時間為30分鐘。#