對特朗普的彈劾調查於9月24日正式啟動,在經過不到三個月的調查和辯論後,眾議院以簡單多數通過彈劾條款。彈劾程序將轉入參議院進行審判,以決定是否應免去特朗普的總統職位。下面回顧一下彈劾案的源頭及下一步程序。

美國眾議院對特朗普提出的彈劾調查核心是指其濫用職權,在7月25日的一通電話中,向烏克蘭總統澤倫斯基「施加壓力」,要求其調查民主黨總統參選人拜登(Joe Biden)父子。民主黨指特朗普政府以暫停美國對烏克蘭的近四億美元軍事援助作為施壓的條件。不過白宮及特朗普的國會共和黨盟友則表示,他們是擔心這筆錢在烏克蘭的使用問題,因為烏克蘭腐敗盛行。特朗普這通電話的內容由一名政府內部「告密人」提供。

彈劾調查於9月24日由眾院議長佩洛西正式宣佈啟動。在經過眾院情報委員會的密集不公開聽證後,10月31日眾院投票通過展開公開聽證。公開聽證於11月13日展開,為期兩星期。12月初,眾院司法委員會展開公開聽證,在12月10日正式提出兩項彈劾指控,並在13日支持對兩項彈劾指控展開眾院全院投票。

眾院18日通過彈劾後,彈劾案進入參院審訊階段,審訊預計將在明年1月展開,美國高院首席大法官羅伯茨將負責主持審訊。眾院推選的議員負責對特朗普提起訴訟,而總統的法律團隊將進行辯護,全體參議員擔任陪審員角色。

不過整個彈劾過程歷時冗長,將安排每星期六天、長達六星期的辯護與審訊。根據美國憲法,民主黨要獲得至少三分之二的多數票才能完成總統彈劾。與眾議院不同的是,參議院是共和黨佔據多數。即使100名參議員都投票的話,民主黨需要所有民主黨人和兩名無黨籍人士以及至少20位共和黨人投反對特朗普的票才能通過彈劾。

考慮到審判的結果並無懸念,參院審訊的流程和時間表將最終取決於兩黨的政治角力,而雙方都將評估何種方式將最有利於提升本黨在2020年大選中的表現。◇