無論在工作上還是生活中,我們難免會遇到被迫要做決定的時候。有人很快就能做出決定,而有人猶豫不決,翻來覆去做不了決定,或者決定了又後悔。 做決定為甚麼那麼困難呢?因為它是很耗腦力的事,有很多的因素需要考量。 某些領導人只穿藍色或灰色西裝,他們認為這是自我管理的方式,他們不想決定吃甚麼或穿甚麼,因為還有太多重要的事情要處理。專家支持這種管理意志力的方式,因為意志力就像肌肉一樣,愈訓練就愈強壯,不好好訓練就會鬆弛下來。 

針對全球100萬人的調查發現,多數人認為自我控制的能力是個人最大的弱點,也有人認為跟性格有關。專家認為,人的意志力和做決定會相互影響。 

以下是專家建議培養意志力的方式,以幫助大家能做出正確的決定。 

在早晨做最重要的決定 

精神分析學家弗洛伊德推測,賴以維繫精神活動的動力來自能量的轉移,而儲存供應自我控制能力的精神能量卻有限,需要不斷補充。經過一天的活動,你的能量肯定消耗很多。因此,重要的決定要選在早晨能量最充足的時刻,這也符合中國的一句俗語:「一日之計在於晨。」 

補充葡萄糖 有助做出好決定 

即便是最聰明的人也沒有辦法在非休息時間及葡萄糖低的時候做出好的決定。這也就是為甚麼聰明的人不會在公司的下午4點做決策,也不會在雞尾酒時間(cocktail hour,晚餐前的社交活動)作重要的承諾。即便知道最遲當天必須做出決定,他們也知道不要在空腹的時候作決定。 

許多零售商在十多年前就發現這一點要領,因為當消費者在走路中消耗了所有的購物決定後,他們的意志力下降了。他們容易屈服於任何誘惑,尤其是糖果、蘇打及任何可以快速補充糖份的食物。 

要做一系列的決定確實會消耗很多能量,這也可以解釋為何逛街是這麼累人的事情。 

精神疲累 可能做出錯誤決定 

妥協是人類複雜的能力,也成為人在意志力薄弱時最容易讓步的行為之一。 因此,在結束一天的工作身心俱疲時,很可能放棄去健身房的計畫,而選擇去酒吧喝下更多酒精。 

建立常規紀律 有助重要決策能量 

成功的人不會將他們的意志力用做最後奮力一搏的籌碼。相反,他們藉由建立好的習慣和常規儲備意志力,因而能降低生活中的壓力。自我控制的能力不是用來應付危機,而是避免危機產生。他們給自己足夠的時間完成專案,在精力消耗前完成該做的事,而不是在精疲力竭時做出錯誤的決定,後果收拾不完。 

睡眠充足意志力更強 

專家表示,剝奪睡眠 (每晚少於6個小時)和喝醉酒一樣會攪亂前額葉皮質,這是與決策有關的大腦區域。如果你的睡眠被剝奪,前額葉皮質受到的影響最大,會失去大腦創造渴望和壓力反應的控制能力。 

潛意識幫你做正確決定 

有的領袖在做重要決策時,會先睡一覺再說, 這跟心理學家對於高難度決策的建議類似。因為意識是有限的,你必須善用潛意識助一臂之力。即使你沒有太多時間可以做決定,從事其他活動把你的注意力從你的困境中暫時掙脫,也有助於讓你的潛意識發揮一些作用。 

決定常受朋友和家人影響 

從事社會群體研究的專家表示,很多我們認為是個人的行為(例如是否會發胖或戒煙),實際上是集體行為。一些學者發現,我們的行為是會傳染的,如果你的好朋友過胖,你有57%的機會也會過胖。如果親密同窗戒煙,你有34%的概率也會戒煙。 

有時最好的創意來自他人 

研究人員追蹤一家航天公司的成功因素,發現要成功將公司的專利和產品推向市場,讓哪個工程師參與設計決策成了至關重要的因素。換句話說,讓人際關係和諧的工程師參與決策者的經營理念,能激發和設計出具有最大成功預測值的產品。 

許多公司的經驗也有類似之處,當某人跟上、下層級和跨部門都有良好關係時,此人最有可能成功。 為甚麼?當你跟一群高水準的同儕一起工作時,你可以結合創意,收集反饋,為你的專案加值。 

賦予某人責任決策更容易 

是否有一些事情可以不需要你做決定,或者你可以讓其他人為你做決定?與其每天早上鍛鍊自己做決定,你不如換個方式定期跟朋友討論再做決定。 

對弱點做好預防措施 更能做出正確決定 

做出正確的決定並不是源於個人的特質或一直存在的能力,事實上人的精神活動一直處於變動的狀態。自我控制良好的人懂得安排好自己的生活,所以能維持好的意志力。他們不會安排開不完的會,也不會受「吃到飽」的自助餐的誘惑;他們建立好的習慣,而不用費神在做決定上。與其依靠意志力讓自己整天保持精力旺盛,他們將心力保留在重要的事情上。最好的決策者知道當狀態不好時,不要相信自己。 

多磨練意志力 可增加成功的機會 

在著名的1972年斯坦福大學棉花糖實驗中,研究人員要求學童坐在棉花糖桌前,如果他們可以忍耐15分鐘再吃,將可以得到第二塊棉花糖。有的學童經不住誘惑,不到15分鐘就拿起來吃了,有的可以忍耐到15分鐘過後再吃。這些願意忍耐15分鐘以便得到第二塊棉花糖的孩子,跟那些衝動的學童比起來,未來參加大學入學考試的成績更高,而且更少染上毒品的惡習。 

但是,等待的遊戲可能無法代表一切結論,有時候看起來脆弱的意志力也可能是好品質的決定,如以後沒有機會去做的事最好不要等。 

2012年,羅切斯特大學(University of Rochester)研究員基德(Celeste Kidd)發表一項挑戰棉花糖實驗的研究。她年輕時在無家可歸的收容所工作,她曾經疑惑在這樣一個不穩定的環境裏成長的孩子如何影響其做決定的能力。收容所裏的孩子無疑會馬上吃掉棉花糖, 這並不是因為他們的意志力不夠,而是他們成長的環境造成他們不相信大人的承諾。 

基德表示,普遍認為棉花糖實驗可以判斷自我控制的能力,但只有當孩子們相信第二塊棉花糖會在合理短暫的等待後獲得,他們才會選擇延遲滿足。在她的研究中,孩子們相不相信研究人員所說的話是關鍵。 例如以下的實驗,研究人員給孩子們一份紙和蠟筆,告訴孩子們可以用這些蠟筆畫圖,或者等一下會有更好的蠟筆送來。接下來分成兩組,一組信任組,研究人員按照約定帶來更好的蠟筆;另外一組爽約組,研究人員回來對大家說抱歉,沒有更好的蠟筆供應。然後接下來進行棉花糖實驗,結果信任組14位學童中有9位學童願意等15分鐘得到第二塊棉花糖;但另外一組爽約組,只有一位學童相信研究人員的話,願意等15分鐘得到第二塊棉花糖。 

看來信任會影響決定,如果你相信某人,你會依照他的說法做決定;如果你不相信某人,就不會遵循他的說法做決定。◇