公元前二零九年九月,項梁和姪子項羽殺死了吳中太守殷通,召集江東「八千子弟兵」,加入了造反起義的行列。此時,秦國的戰略反攻已經開始,秦國大將章邯率領「長城兵團」,一路攻打、殲滅陳勝、吳廣的造反隊伍。面對如此局勢,項梁又採取了哪些應對措施呢?

這個時候,章邯已經把秦國駐守長城的三十萬軍隊調了回來。這個「長城軍團」是秦國派去攻打匈奴的王牌軍,非常厲害。一個農民造反隊伍要想抵抗它,基本上是不可能的。於是,章邯一路向東推進。

項梁舉旗造反時只有八千人,肯定對付不了二、三十萬人組成的「長城兵團」,所以項梁迫切地需要擴充隊伍。當時有幾個人來投奔他,一個是陳嬰。

◎反秦勢力 投奔項梁

陳嬰是東陽(現在的安徽省天長縣)人,老實本份。

陳勝、吳廣造反之後,東陽地區的老百姓也跟著造反 ,把當地的縣令給殺了。殺了之後,他們說咱們造反,得找一個人來挑頭,找誰呢?找陳嬰得了,大家都挺喜歡他的。於是,東陽的老百姓就去找陳嬰,說我們已經把官殺了,你能不能給我們當頭?陳嬰說,這是掉腦袋、滅族的事情,我當不了頭。他說,這樣吧!你們要是信任我的話,我帶你們去投奔一個人。於是,陳嬰就帶著當地兩萬人去投奔了項梁。這是項梁起兵之後得到的第一個比較大的支援。

再一個就是當時這個楚地有一個人叫做景駒的。他被陳勝手下一個叫秦嘉的人立為楚王。項梁自己都沒在楚地稱王,怎麼能容忍別人稱王。所以,項梁就把景駒給滅了,從而又得到了一批人。

除此之外,當時有兩個自稱將軍的人,一個叫作黥布,也叫英布,就是後來幫助劉邦打天下的一個很重要的人物;另一個人叫蒲將軍。這兩個人也帶著兵前來投奔項梁。 就這樣,項梁最後聚集了大約六、七萬人馬,這時他的軍力就比較可觀了 。

就在這個時候,傳來了陳勝被殺的消息。陳勝被殺是當時農民造反遇到的第一次重大挫敗。

過去,陳勝是農民起義名義上的領袖,現如今, 等於是群龍無首。而起義軍要想反秦的話,必須制定一個統一的政治策略,也必須有統一的軍事布署。怎麼辦呢?於是,項梁在薛這個地方召開了一個會議,歷史上稱之為「薛地會議」。在這個會議上,他們統一了政治綱領,並做了統一的軍事布署。

項梁和項羽牽頭,組織了「薛地會議」,劉邦也參加了這個會議。另一個參加者叫范增,范增是項羽手下的第一謀士。這個人當時已經七十多歲了,家住居鄛,就是現在的安徽桐城。

◎范增獻計 亡秦必楚

范增向項梁獻計,找楚王後代作為名義上的諸侯領袖。(圖/新唐人電視台)
范增向項梁獻計,找楚王後代作為名義上的諸侯領袖。(圖/新唐人電視台)

《史記》記載:「范增年七十」,「好奇計」,就是說他特別喜歡給人出奇奇怪怪的主意。

這個范增就跟項梁說,楚南公當時講過,「楚雖三戶,亡秦必楚。」所以說,陳勝在政治上是失敗的,因為他嘴裏面說的是要「張大楚國」,可是他沒有去找楚王的後代,而是自立為王,這是政治上的失策。如果我們要想成功的話,就必須得找一個過去楚王的後代,把他立為王,作為名義上的諸侯領袖。然後我們才能有一個統一的政治指揮。

於是,他們就去找楚王後代,找來找去,找到一個放羊的人,這人據稱是楚懷王的孫子。

在《笑談風雲》第一部中,我們講「張儀欺楚」的時候曾經提到過,楚懷王在戰國期間,公元前299年,被騙到了秦國,在秦國被關了三年。公元前296年,被活活氣死。

◎擁立楚王 項梁統軍

楚懷王的孫子被立為王,也叫楚懷王。(圖/新唐人電視台)
楚懷王的孫子被立為王,也叫楚懷王。(圖/新唐人電視台)

「薛地會議」是在公元前208年舉行的,距楚懷王去世已有九十多年。

他們說找到一個楚懷王的孫子,我估計,楚懷王的這個孫子可能歲數也不小了。九十多年過去,楚懷王的孫子怎麼也得六、七十歲了。有人說他是放羊娃,這不太可能,應該是一個歲數比較大的人。

項梁等人把這個人立為王,也叫楚懷王,因為當時楚國人十分同情楚懷王的命運。 於是,他們現在又立了一個楚懷王。

這個時候,戰國時代的六國都已經復國。楚地出了楚懷王,北部是武臣的趙國,東北是韓廣的燕國, 魏國立魏咎為王,田儋在齊國自立為王。各個地方的人都已經開始自立為王,恢復成了戰國時期六國割據的局面。

在這樣一個時代,楚懷王就成為了這些造反隊伍的名義上的領袖。這個楚懷王他的名字叫羋心,他封項梁為武信君。

陳勝和吳廣失敗之後 ,項梁成了軍事上的統帥。

在陳勝、吳廣之前,任何一個王朝的叛軍都是以諸侯或貴族的身份起兵的,而陳勝和吳廣喊出了一個非常重要的口號,就是「王侯將相,寧有種乎」。也就是說奪取天下的人,不一定非得一定是過去的貴族。

他們這個口號喊出來之後,還真的就有一個人起身於草莽,以布衣之身,在七年之內統一天下。這個人就是劉邦。

那麼劉邦又是如何走上反秦道路的呢?請看下一章 《斬蛇起義》。

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