美國國防部長馬克‧埃斯珀(Mark Esper)10月13日透露,美國軍方正在特朗普總統的指示下,從敘利亞北部撤出大約1000名士兵。批評者稱,該撤軍行動消除了土耳其擴大入侵敘利亞的最後一個障礙,並標誌著美國正加速撤出國際反「伊斯蘭國」行動。

據《華爾街日報》(Wall Street Journal)報道,在迅速變化的形勢下,美國軍方在10月13日更新的評估中透露說,土耳其炮兵10月11日故意瞄準並攻擊了距離美軍數百呎範圍內的地區。在該地區庫爾德安全人員逃離土耳其炮擊的同時,有數百名被監禁的伊斯蘭國武裝份子的親屬也逃離了難民營。

該事態發展促使包括美國財政部長史蒂文‧姆欽(Steven Mnuchin)在內的特朗普政府官員重申了美國可能對土耳其實施制裁的威脅。指責特朗普總統的批評者稱,是他造成了局勢的惡化,美方撤退為土耳其擴大對庫爾德人的攻擊掃清了道路,並稱撤退行動等於是拋棄了庫爾德盟友。

美國國防部長馬克‧埃斯珀(Mark Esper)對撤軍行動解釋說,此舉旨在防止美方軍隊被困在前進中的土耳其軍隊和俄羅斯支持的敘利亞軍隊之間。埃斯珀沒有透露美軍撤離的目的地和時間,也沒有透露他們是否會完全撤離敘利亞。他將之稱為是「深思熟慮的撤退」,並補充說,美國將收回其裝備。

同時,國防部長埃斯珀還為特朗普總統在敘利亞和土耳其危機問題上的決定進行了辯護。埃斯珀說,無論美國採取何種行動,土耳其都會攻擊庫爾德武裝力量。

埃斯珀在10月13日接受霍士新聞的克里斯‧華萊士(Chris Wallace)採訪時,反駁了華萊士的質疑。華萊士在節目中稱,如果特朗普總統上周沒有從敘利亞北部撤走大約50名美軍,土耳其可能不會採取進一步的攻勢。

埃斯珀反駁說:「首先,我們所了解到的情況是,不管我們做了甚麼,他們(土耳其)都會實施這個進攻計劃。我從我的同行、國務卿蓬佩奧(Pompeo)以及埃爾多安總統那裏了解到了這一點。」「我們現在所談到的是一支不到50人的部隊,大約有20多人(美國特種部隊),他們無法阻止1.5萬人的土耳其部隊向南進軍。」

在談到土耳其時,埃斯珀表示,美國「不會對土耳其發動戰爭,這不是我們的初衷」。

有人問埃斯珀,這些大約50名美軍士兵是否可以被用作某種「絆網」,部署在那裏以阻止土耳其發動攻擊時,埃斯珀強烈否認了這種說法。

他說:「也許你願意這樣做,但我絕不會把他們歸類為『絆網』或者故意犧牲他們。」

美國軍方還透露,作出該決定的一個考慮因素是,華盛頓的盟友——以庫爾德人為首的敘利亞民主力量(Syrian Democratic Forces – SDF)正在尋求與俄羅斯達成協議,以對抗土耳其的攻勢。

土耳其的攻勢旨在壓制庫爾德YPG民兵,它是敘利亞民主力量的主要組成部份,被安卡拉宣佈為與土耳其境內庫爾德叛亂分子勾結的恐怖組織。但敘利亞民主力量也是華盛頓在該地區摧毀 「伊斯蘭國」(ISIS)及在敘利亞所謂的「哈里發國」行動的主要盟友。#