97歲的美國科學家古德納夫是今年諾貝爾化學獎三位獲獎者之一,他被稱為「鋰電池之父」,在化學獎公佈前就成為預測榜上的熱門人物,也是諾獎有史以來年齡最大的獲得者。

古德納夫與日本學者水島公一等人於1980年突破性地發明了鋰離子電池的陰極材質鈷酸鋰(LiCoO2),開啟這項改變人類生活的重要研究。

1983年,古德納夫與薩克雷(M.Thackeray)等人發現錳尖晶石是優良的正極材料,該材料具有低價、穩定和優良的導電、導鋰性能。截至2013年錳尖晶石用於商業電池。

1989年,古德納夫與曼特希拉姆(A.Manthiram)發現採用聚電解質(例如硫酸鹽)的正極將產生更高的電壓,原因是聚電解質的電磁感應效應。

2014年,美國國家工程院肯定古德納夫和今年另一位化學獎得主吉野彰等人為現代鋰離子電池做出先驅性和領先性的基礎工作。

古德納夫成為獲獎時年齡最大的諾貝爾獎得主,刷新了美國物理學家阿什金(Arthur Ashkin)創下的紀錄。阿什金於2018年獲得諾貝爾物理學獎,時年96歲。

古德納夫醉心於電池研究,至今仍在大學實驗室內孜孜不倦地進行研究,對於打造體積更小、容量更大、更穩定的鋰離子電池做出重大貢獻。◇