2019年諾貝爾化學獎於星期三(10月9日)揭曉。德裔美國科學家古德納夫、英國科學家惠廷漢姆和日本科學家吉野彰,因為對鋰離子電池發展有卓越貢獻,共獲殊榮。

諾貝爾委員會在推特上說:「鋰離子電池徹底改變了我們的生活,被用於從手機到筆記本電腦和電動汽車的所有領域」,「他們(獲獎者)的工作,為無線、無化石燃料的社會奠定了基礎。」

惠廷漢姆(Stanley Whittingham)於上世紀70年代初開發出第一個功能性鋰電池,然後古德納夫(John Goodenough)將該電池的潛力提高了一倍。

吉野彰(Akira Yoshino)後來從電池中去除了純鋰,開發出完全基於鋰離子的鋰電池。這種電池比純鋰電池更安全,並可實際應用。

三人研發成果造就前所未有的電力最強大、重量輕且可重複充電的鋰離子電池問世,他們將平分900萬瑞典克郎(約合90萬美元)的獎金。

鋰離子電池具有高能量密度,無記憶效應,在不使用時只有緩慢電荷損失。除了消費類電子產品,越來越進步的鋰離子電池也越來越普及,可用於軍事、純電動汽車和航空航天應用。

鋰電池(Lithium battery)常用作鋰離子電池(Lithium-ion battery)的簡稱。但嚴格意義的鋰電池是鋰原電池,內含純態鋰金屬,為一次性使用、不可充電。而鋰離子電池是可反覆使用的充電電池。

現年97歲的古德納夫是美國固體物理學家。他目前是德克薩斯大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)機械工程和材料科學教授。

現年77歲的惠廷漢姆出生於英國,目前是紐約州立大學賓漢頓分校材料研究所和材料科學與工程專業(Materials Research and the Materials Science and Engineering program at Binghamton University, State University of New York)主任。

現年71歲的日本化學家吉野目前是東京旭化成公司(Asahi Kasei Corporation)研究員和名古屋名城大學(Meijo University)教授。

諾貝爾醫學獎7日揭曉,物理學獎8日出爐,繼9日公佈化學獎得主後,10日將一併公佈2018和2019年文學獎得主,11日公佈和平獎贏家,經濟學獎得主將於14日揭曉,為2019年諾貝爾頒獎季畫下句點。

受性醜聞影響,去年文學獎70年來首度延後,與2019年的文學獎一同頒發。◇