諾貝爾化學獎於10月7日揭曉。兩位女科學家夏朋蒂(Emmanuelle Charpentier)和杜德納(Jennifer Doudna)因共同研究開發出被稱為「基因剪刀」的CRISPR/Cas9 的基因編輯技術而雙雙獲獎。

瑞典皇家科學院在授予獎金的聲明中說:「夏朋蒂和杜德納發現了基因技術中最犀利的工具之一:CRISPR/Cas9 基因剪刀。」

「這項技術對生命科學產生了革命性的影響,正在為新的癌症療法作出貢獻,並且可能使治癒遺傳性疾病的夢想成真。」

諾貝爾化學獎委員會主席葛斯塔夫松(Claes Gustafsson)在聲明中也表示:「這個基因工具擁有強大力量,可以影響我們所有人。不只對基礎科學帶來革命性改變,也產生創新性作物,且將開創突破性醫學治療方法。」

葛斯塔夫松說,因此如今任何基因組都能被編輯,「用來修復受損基因」。但他警告,「這個技術擁有強大力量,意味著我們必須特別謹慎使用」。

夏朋蒂和杜德納分別成為第六位和第七位獲得諾貝爾化學獎的女性,而且這是諾貝爾3項科學獎項中首度頒給全為女性組合。

更為有趣的是,夏朋蒂和杜德納兩人,一個擅長剪下受損的DNA,一個擅長將新的DNA修補進去,兩人相遇後即長期合作,兩人2011年共同發表名為「CRISPR/Cas9」的DNA剪刀研究成果。

根據諾貝爾獎主辦機構提供的得獎者簡歷,夏朋蒂1968年在法國奧爾日河畔於維西(Juvisysur-Orge)出生,1995年自巴黎巴斯德研究所取得博士學位,目前是德國柏林馬克斯普朗克病原體科學研究所所長。

杜德納1964年出生於美國華盛頓特區,1989年自哈佛醫學院取得博士學位,目前是加州大學柏克萊分校教授暨美國霍華休斯醫學中心研究員。

去年諾貝爾化學獎得主為德裔美籍物理學家古德諾(John Goodenough)、英國學者惠廷漢姆(Stanley Whittingham)及日本學者吉野彰(Akira Yoshino)。三人研發鋰離子電池,對人類貢獻卓著,因此獲獎。其中,97歲的古德諾成為諾貝爾獎最高齡得主。

按照傳統,化學獎是每年宣佈的第三項諾貝爾獎獎項,緊接10月5日和6日揭曉的醫學獎和物理獎,7日及8日分別公佈化學獎及文學獎得主,9日公佈和平獎贏家,經濟學獎得主將於12日揭曉,為2020年諾貝爾頒獎季劃上句號。

諾貝爾科學、文學與和平成就獎是根據瑞典炸藥發明家和商人諾貝爾(Alfred Nobel)的意願於1901年設立的,並持續至今。後來又增加了經濟學獎。

由於中共病毒(武漢肺炎)大流行,今年的諾貝爾獎改為線上舉行。這是第二次世界大戰以來首次取消諾貝爾現場頒獎典禮。◇