日本學者吉野彰及兩位英美學者因為對研發鋰離子電池貢獻卓著,10月9日共同榮獲2019年諾貝爾化學獎。吉野回憶說,開發出鋰電池後起初3年都賣不出去,身心很沉重、備受折磨。

中央社引述日本放送協會(NHK)報道,在被告知榮獲諾貝爾化學獎後,吉野彰在位於東京都千代田區的化學大廠旭化成總社召開記者會。他說:「我很興奮,我在此向大家報告,我成功獲得今年的諾貝爾化學獎,今年鋰電池與環保相關問題被選為得獎對象,我感到很高興,相信這對年輕研究人員是一大激勵,真的很感謝。」

吉野透露,得知獲獎後不久他打電話聯絡妻子,因沒太多時間講電話,只告訴妻子「決定了喔」,他妻子驚嚇不已。

吉野說:「像是鋰電池這種裝置類研究,一直都輪不到得獎機會,但如果時機到來的話,絕對可以獲獎。沒想到竟然真的就得獎了。很久以前就聽說如果諾貝爾獎快公佈前會有電話打進來,原本想斯德哥爾摩那邊的人可能不知道我是誰,但他們真的調查得很詳細。」

吉野表示,8日通過網絡觀看了諾貝爾物理學獎揭曉,內心想「明天如果我的名字會被叫到該有多好」。不過,被宣佈獲獎一事太突然,如今他覺得不知所措的成份比高興成份強。

有關今後展望,吉野認為,鋰電池能蓄電是最基本功能,如果普及的話發電技術就更容易普及。身為研究人員,思考今後要與再生能源做結合,一定要利用新的發電系統才行。

吉野並說,開發鋰電池後起初3年完全賣不出去,精神上、肉體上壓力都很大,但他覺得自己是幸運的人,鋰電池與IT(資訊科技)革命一起成長,今後重要的是,對於環境問題鋰電池是否能提供適當解決方案。

吉野說,鋰電池問世後廣泛被應用於手機,但他本身對手機有抗拒感,直到最近並沒把手機帶在身邊。手機這種很方便的工具,鋰電池發揮了作用,這是無庸置疑的。

被問到成功的理由時,吉野表示,一定要有柔軟性與執著心這兩項。

日本歷屆諾貝爾獎得主當中,目前包含取得美國國籍的日本人在內,吉野是第27人。上一次獲得化學獎者是2010年得獎的鈴木章與根岸英一。吉野是第8位拿到諾貝爾化學獎的日本人。◇