趙孝成王繼位時,年紀是比較小,他可能比較喜歡像趙括這樣的同齡人,像廉頗這樣老頭子就不太喜歡,他最後還是決定任命趙括為將。

趙括的母親跟趙王說,如果你任命趙括為將,我有一個請求:有朝一日他斷送了趙國的軍隊,請你不要株連趙括的家人。趙孝成王答應了趙括的母親。

趙王再給趙括增兵,趙括就帶著援救部隊開往長平。除了趙奢、趙奢的夫人反對趙括當將軍之外,還有一個人反對趙括當將軍,就是藺相如。這時候的藺相如已經病得起不來床了,快死了,在《廉頗藺相如列傳》裏邊說,藺相如臨死前跟趙孝成王說了一句話,他說:「王以名使括,若膠柱而鼓瑟耳。」

意思是說,你因為趙括有名使用他,這就像膠柱鼓瑟一樣。膠柱鼓瑟是一個成語,比喻拘泥不知道變通。藺相如說,括徒能讀其父書傳,不知合變也。他只知道讀死書,他不知道兵法中正奇的變化。

他這信寫給趙王之後,趙王仍然不聽。於是長平之戰就進入了第三階段,趙括到前線之後,廉頗帶著自己的親兵回到了趙國。

趙括把廉頗所有的命令、防守的戰略全部更改,而且把廉頗所修建起來的防禦工事全部拆毀,準備向秦國發動進攻。

趙括在出兵之前就吹牛,他說如果我的對手是王齕的話,就是現在長平之戰的主將,我打他是一點困難都沒有,肯定能打贏,如果跟我作戰的不是王齕,而是秦國的名將武安君白起,那我還得好好想一想,怎麼能打贏。

結果趙括領兵到前線時,秦國秘密地把王齕召回去,把武安君白起派到了前線。同時秦國還下一道嚴令,如果誰洩漏武安君白起在秦國軍中就立斬不赦。因為如果是跟白起打,趙括可能會比較小心,趙括以為對方領兵的是王齕,所以在戰略、戰術上,他都是非常輕視對方,這也就為趙國的潰敗埋下了種子。

武安君白起到前線之後,他制定了一個非常詳細的計劃。這個計劃分為三部份:第一部份就是在跟趙國作戰時,秦軍的先頭部隊只能敗不能勝,讓趙括去追擊他們;第二個安排是,等到趙軍全部都出來追擊秦兵時,派五千人把趙括的軍隊攔腰切斷;然後又派兩萬五千人繞到整個趙國軍隊的後面,去切斷趙國的糧道,這是第三部份。

趙括在跟白起打的時候,白起的軍隊就開始往後退,趙括就追。長平附近是太行山,那地方有很多的山、有很多的山谷。就把趙括的軍隊引到一個山谷裏去了,當時趙括帶了二十萬大軍去追擊秦軍,追到秦國的防禦工事前時,就拚命地去攻擊秦軍大營,希望能夠把大營打破。

結果秦國防守非常嚴密,趙軍就被擋在秦軍的大營前,趙國想退兵呢,已退不了了,秦軍的五千士兵已經把整個山谷封住了,趙括根本就出不去。

趙國的大本營裏邊還有二十萬人,趙國的大本營後面就是趙國的糧道,過去廉頗是用重兵去防守趙國糧道的,結果趙括由於帶了大軍出征,留在大營裏邊的那些人守不住糧道,被武安君白起派的二萬五千秦軍給切斷了,趙軍就陷入了一個沒有糧食吃的境地,堅持就很困難。

(旁白)趙國的軍隊被分割包圍,糧道被斷。在山谷中被困46日,趙括的士兵自相殺食。而秦王則親臨前線,徵發國內所有十五歲以上的男子投入這場戰略決戰。趙括沒有辦法,挑選五千精兵,身穿重鎧,冒死突圍,結果趙括被流矢射中身亡。秦兵砍下趙括的頭顱招降趙國大本營的部隊,四十萬趙兵都投降了秦國。而當時秦國的士兵只有20萬,由於擔心趙國士兵會嘩變失控,武安君白起下了一道慘絕人寰的命令。

武安君白起當天晚上秘密傳下一道軍令,讓所有的秦國士兵都用一幅白布把自己的頭髮給纏起來,凡是腦袋上沒有白布纏著的全都是趙國人,把他們全部都殺掉,四十萬趙軍一夜俱盡在一個山谷裏。

《東周列國誌》說,當時趙兵身上流出的血就像河水一樣流,淙淙有聲,楊谷之水全為之盡赤,就他們被困的那個地方叫做楊谷。秦國為了鼓勵戰爭,誰能夠砍一顆敵人的腦袋,就可以爵位升一級,秦國一共是二十幾個爵位,所以當時就把那四十萬個趙卒的腦袋砍下來,堆在秦國大營的帳篷之間,白起管這叫頭顱山,然後把這個楊谷改名為殺谷。

趙括在書房理談論兵法頭頭是道,結果斷送趙國四十萬大軍的性命,留下一個成語叫「紙上談兵」,每一個字後面是十萬趙國士兵的血。

到了唐朝開元11年,大唐玄宗皇帝李隆基出去巡幸時到了這個楊谷,長平的古戰場,想到當時坑殺四十萬趙卒的慘相,淒然長嘆,命令高僧做水陸道場七晝夜去超度趙卒的亡魂,而且在山上立了一個廟叫作骷髏廟。

白起殺了四十萬趙卒之後,只留下最小的二百四十人,讓他們回趙國去宣揚秦國的軍威,當時邯鄲城等於是家家死人、戶戶帶孝,妻子哭丈夫、兒子哭父親的,連街滿巷的痛哭之聲,慘不忍睹。

秦軍乘勝追擊,準備一舉拿下邯鄲滅亡趙國,當時趙國面臨一場亡國的大禍,大家想怎樣能夠救國家於危亡之中呢?平原君趙勝問手下的那些門客,你們有甚麼辦法可以救趙國,大家都不吱聲。這時候正好蘇秦的弟弟蘇代正好在平原君家裏作客,蘇代說你給我一點錢,我能幫你把這事解決了。

平原君給了蘇代一些錢,蘇代拿著這些錢到了秦國,他去見丞相應侯范雎。他問范雎,我聽說白起已經殺掉了馬服君的兒子趙括是嗎?范雎說是。他說,我聽說武安君白起準備要把趙國滅掉是嗎?范雎說是。

蘇代說,如果說武安君滅掉三晉裏面最強大的趙國的話,接下來就可以滅掉南韓和魏國,再滅燕國、楚國也都是順理成章的事。如果是這樣,武安君白起就會成為統一天下的最大功臣,秦王一定會讓他位列三公的,他的地位將在你丞相應侯范雎之上,所以你要小心一點。

范雎說那我怎麼辦呀?蘇代說,這很簡單,你跟秦王說,長平之戰,秦國在外作戰已經兩年了,秦國的士兵死亡也很多,應該休息一下。

於是范雎跟秦王說,秦兵已經很勞苦了,應該休息。秦王馬上就把秦國的軍隊從趙國就召回了。

白起有白起的想法。他認為當時進攻趙國有三個有利因素:第一,邯鄲沒有做好應戰防守的準備;第二,趙軍的主力部隊全面被殲,趙軍不但沒有士氣,兵源也不足;第三,如果進攻邯鄲,只要速戰速決,諸侯的軍隊來不及救援趙國,趙國就滅亡了。但是由於秦王命令撤軍,所以武安君白起只好撤軍了。

(旁白)長平之戰,趙國屢屢決策失誤,趙國接受上黨本身並不是錯,秦趙之間的戰略決戰也不可避免,但是趙國在西元前262年接受上黨後,竟然兩年內不做戰爭準備,這是第一個失誤;到西元前260年,秦國進攻上黨時,趙國又在和戰之間首鼠兩端,向秦國求和而不是向諸侯求救,這是第二個失誤;放棄廉頗的防守策略,任用趙括冒險進攻,這是第三個失誤;趙括被圍長平,趙國沒有及時救援,也沒有請求楚、魏等國救援,這是第四個失誤。

白起回到秦國之後非常地不滿,因為他本來是要滅掉趙國,這麼大功勞等於是被應侯給攪黃了。他回去後就公開講,長平之戰之後,邯鄲城一夜十驚,如果秦國當時進攻趙國的話,不超過一個月,我可以保證把邯鄲打下來,真可惜,應侯這個人不知時勢,失去了這麼好的一個機會。

這話後來就傳到了秦王的耳朵裏,秦王聽後也後悔了。於是在第二年,西元前259年的9月,再一次進攻趙國,這一次進攻趙國派出的大將是王陵,因為白起當時生病了,就派王陵去打。王陵進攻趙國非常地不順利,廉頗打防守很有一套,他屢次打敗王陵的部隊。

秦王一看王陵老打敗仗,還得白起去,就又跟白起說,你去吧!白起說我不去,離長平之戰已過兩年的時間了,趙國已經做好了防守邯鄲的準備,已經做得很充份了;同時,當時我們撤軍時,我們跟趙國是有和議了,趙國割讓幾個城給我們,現在和議的墨跡未乾,我們再去攻打趙國,等於是沒有信用;另外,由於趙國這次防守時間比較長,給了諸侯救援他們的機會,這樣趙國在北面跟我們作戰,南面楚國和魏國來打我們,我看秦國是打不贏這場戰爭的,所以我建議還是不要打。

他不但不去,他還說這仗打不贏。當時秦王也賭氣就把王陵撤回來,派王齕去,王齕去也打不贏。白起說,我說打不贏吧!他講這話是抱了一種幸災樂禍,一種賭氣的心態去講的,結果這話傳到了秦王耳朵裏。(待續)#

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