清朝時,湖南洞口縣有位布衣書生袁兩宜,少時家境貧寒,大年三十到了也饔飧不繼。可他熟讀「昔時賢文」,深知在黑暗的社會,富貴人家「人情似紙張張薄」,於是他寧願忍饑挨餓,也不去向有錢的親戚乞借。

除夕之夜,他見屋後梅花鬥雪盛開,不禁吟誦起了古人詩句:「不是一番寒徹骨,怎得梅花撲鼻香?」於是返身進房,取過筆墨,在自家牆壁題詩四句:

油鹽柴米醬醋茶,
事事出在別人家,
今日自然言不得,
不如屋後看梅花!

這事被州官李太爺知道了,便送他幾兩銀子,可他毅然不受。

袁兩宜刻苦自勵,寒窗苦讀,終於連中三元,得升進士,從而苦盡甘來。

好大氣魄

李忱因父王唐憲宗被宦官謀害,他只得隱姓埋名,來到深山古寺,削髮為僧。

有一次,長老邀其同遊名山大川,登臨雄峙大江之邊的廬山。那高壽老僧見廬山瀑布,飛流直下,似銀河落天,不禁詩興大發,捋鬚而誦:

千巖萬壑不辭勞,
遠看方知出處高。

李忱聽罷,昂首觀瀑,按捺不住胸中的激情,以鏗鏘之音,接云:

溪澗豈然留得住?
終歸大海作波濤!

那長老聽後為之一震,暗自驚歎:「此一詩聯,氣魄宏大,如大海蛟龍,終究要掀萬丈波濤。看來,眼前這個弟子絕非凡俗之輩。」於是試探地說:「你這續詩,倒使為師想起白樂天的佳句『何必奔沖下山去,更添波浪向人間』。」接著風趣地說,「你們倆人(指白樂天與李忱)一個要沖下山去,一個想留在山間,可叫老僧何去何從啊?」

李忱一聽,方知自己衝動失言,洩露了內心的隱情,只好以他言敷之。

後來,這位憲宗皇帝的第十三子,經過「千巖萬壑不辭勞」的奮鬥,終於接替了皇位,成為了歷史上的唐宣宗皇帝。◇