澳洲正計劃在該國北部興建一個深水港口,供美國海軍陸戰隊駐紮,以共同反制中共在該地區的軍事擴張與影響力。

澳洲廣播公司(ABC)報道說,多名政府官員向該電視台證實,這個多用途的港口將興建在格萊德角(Glyde Point)地區,當地距離北領地首府達爾文約40公里。

達爾文港擁有現成的軍事設施,例如可供多艘船隻使用的駁船坡道。該港口於2015年租借給中國一家公司,此舉備受爭議。而研議中的新港口設施具有比較不繁忙和顯眼的額外優勢。

儘管達爾文港已經可以供美軍的船艦停泊,但新的港口將能容納澳洲和美國的大型兩棲戰艦,例如美軍最近剛造訪澳洲悉尼的兩棲攻擊艦黃蜂號(USS Wasp)。

美國海軍陸戰隊有超過2,000名隊員定期在達爾文地區輪調,這是美澳兩國之間的軍事合作的一部份。戰略專家相信,這2,000多人與其裝備將適合部署在新的港口。而除了軍事用途之外,這個新港口也將包括商業與工業用途。

ABC引述消息說,美國曾經在該地區檢視多個適合大型兩棲戰艦停泊的港口選項,最終認定澳洲北部是最具有戰略地位的地點。

該電視台曾要求澳洲國防部與美國駐澳洲大使館就新港口的興建時間和成本等細節發表評論,但兩者均尚未回應。

美國和澳洲一直在西太平洋地區增加軍事部署,以反制中共試圖在這個戰略地位重要的地區取得影響力的手段。

美澳兩國最近還宣佈了在巴布亞新畿內亞的馬努斯島(Manus Island)興建聯合軍港的計劃,這便是雙方聯手反制中共的一個舉措。#