美國總統特朗普6月14日下午在白宮公佈「健康還款計劃(HRA)」的新規定,特朗普稱之為「最新的歷史性行動」。這些新規定將允許僱主用免稅資金,為員工在個人醫保市場購買醫療保險。特朗普說,這將幫助成百上千萬的美國人獲得高質量而且價格非常實惠的醫療保險。

「健康還款計劃」的新規定允許美國僱員購買適合他們及其家人的醫療保險計劃,並讓僱主支付費用。

「健康還款計劃」是由僱主出資給員工購買的團體健康計劃,用於支付不在保險範圍內的自費醫療部份。該計劃於2016年12月獲得批准。

奧巴馬政府對「健康還款計劃」施加了嚴厲的罰款和其它處罰,以阻止僱員自行選擇醫保計劃。他們頒佈了一項規定,禁止僱主為員工報銷他們在個人醫保市場購買的醫療保險。

在擁有3~24名員工的小企業中,享有醫療保險的員工比例從2010年的44%下降到2018年的30%。在擁有25~49名員工的小企業中,享有醫療保險的員工比例從2010年的59%下降到2018年的44%。

特朗普總統在白宮玫瑰園的新聞發佈會上說,這一「創新行動」消除了所有那些限制,預計大約1,100萬美國人將可以自行選擇醫保計劃,這將使個人醫保市場的規模至少增加50%,從而促進保險公司之間的競爭,降低美國民眾的醫保費。

他說,這些新規定對美國的小企業及其員工來說,是一次具有里程碑意義的勝利。過去沒有醫療保險的美國人現在可以選擇高質量的保險。

特朗普表示,他一再呼籲國會與聯邦政府合作,降低醫療保險和處方藥價格。但事與願違,超過120名民主黨議員支持民主黨參議員桑德斯(Bernie Sanders)提出的「全民醫保」計劃。

他對民主黨人提出的社會主義醫保計劃表示擔憂。「這會傷害很多人,這將傷害我們的國家。社會主義醫保計劃將以高稅收,長時間等待,以及更糟糕的醫療照顧,扼殺美國工人。」

特朗普說:「只要有我看著,我們絕不會讓那種情況發生,我們永遠不會成為一個社會主義國家。」

6月14日是特朗普總統73歲生日,當他一走上白宮玫瑰園的講台時,台下觀眾熱情地送上生日祝福,隨後合唱一曲生日快樂歌。◇