88歲的王伯伯兩腳無力走不動已長達3年。從前他能在公園散步3圈(1圈約300米)無礙,但現在步行1圈就感覺疲累,爬4、5階樓梯即會喘,也因此造成起居活動的不便。前一陣子,他前往中醫科就診,進行中藥治療,治療2星期後,兩腳無力的狀況明顯改善,目前可說是健步如飛。

兩腳無力為退化性疾患

台北市立聯合醫院中興院區中醫科主治醫師林在裕說,王伯伯兩腳無力行走的症狀是一種隨年齡增加,以骨骼肌品質與力量或功能下降為主要特徵的退化性疾患。目前隨著高齡化人口的快速增加,發病率也逐漸上升中。

「脾」的功能影響四肢肌力

林在裕表示,老年人兩腳無力行走症狀就是中醫所謂的「痿證」,其病變部位在筋脈肌肉,而病因與「脾」最為相關,因中醫的理論認為「脾主肌肉」。

中醫所說的「脾」也就是西醫所謂的「消化系統」,脾的功能健全,就能將食物經由腸胃完全消化吸收並代謝成營養運送到全身的各個器官組織,亦即全身肌肉的運動,都倚賴「脾」所化生的營養提供動力。「脾」的功能良好,則肌肉豐滿、壯實,四肢強勁有力,若「脾」的功能不好,則肌肉消瘦,四肢肌力衰退。

四君子湯可健脾益氣

林在裕說明,兩腳無力行走的症狀可服用具有健脾益氣功效的「四君子湯」來治療。「四君子湯」是由人參、白朮、茯苓、甘草所組成,通過「四君子湯」補脾益氣,使肌肉得到滋養,提高肌肉品質與力量,進而改善兩腳無力的現象。

(Shutterstock)
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日常營養與運動的叮嚀

林在裕提醒,要預防老年人兩腳無力,日常務必攝取充足的營養與進行適度的運動,在此說明如下。

充足營養

1. 食物選擇以新鮮、天然為主,避免加工食品。

2. 老年飲食依舊是均衡飲食,六大類食物要均衡攝取,不可偏廢。

3. 攝取足夠的蛋白質,老年人每日的攝取量為每公斤體重1.2克蛋白質,如體重60公斤的人,每日應攝取約75克的蛋白質。

適度運動

每周3~5次,每次20~30分鐘,可依照各人肌耐力程度,選擇以下最適合的3大類運動。

1. 抗阻力訓練:啞鈴、彈力帶。

2. 增進身體彈性與平衡感:太極拳、徒手操、瑜伽。

3. 強化心肺功能與肌耐受力:有氧舞蹈、快走、騎腳踏車、游泳。◇