美國總統特朗普日前在白宮公佈「機遇區」(Opportunity Zone)計劃,鼓勵私有企業和投資者向8700個低收入社區投資,帶動當地經濟發展,同時可以獲得極為優惠的減稅回報。

「美國的經濟繁榮屬於所有美國人」,特朗普在詮釋這項計劃時說,「將有3500萬居民因此受惠。」

面對來自州、地方政府、部落和社區的上百名領袖,特朗普4月17日在白宮舉行的「機遇區」會議中說,讓低收入區擺脫滯後的發展已經被談論了很久,卻未能實施。「『機遇區』將切實為這些社區帶來改變,讓當地居民和其他美國人一樣,在新稅改政策中受益。」

「機遇區就是要使每一個美國社區都令人歡喜、受到保護和擁有嶄新的發展。從鄉村到城市,我們要建新校舍、工廠、公路、橋樑、醫院和公園。我們想看到美好的住宅、安全的社區和寬敞的街道。最終,我們要讓每一戶家庭都有機會實現自己的美國夢。」特朗普表示。

他鼓勵商家、企業主和投資者向這些社區投資,從中將獲得豐厚的金融回報和稅務減免政策。

讓每一個美國人都從經濟繁榮中受益

負責這項新計劃實施的是住房和城市發展部部長卡森(Ben Carson)及財政部長姆欽(Steven Mnuchin)。該計劃的重要目標是重建當地的住房、學校、商業和社區環境。姆欽預計,很快會有更多私有企業向「機遇區」投資1,000億美元。

特朗普說,這屆政府在完成了歷史性稅改、為企業和個人減稅、帶動經濟增長後,美國人的工資水平增長迅速——特別是低收入人口、失業率達到50年來最低水平、私有企業每天都在創造就業機會,更多工作機會正等待人們前來應聘。因此,特朗普說,美國的經濟繁榮不僅屬於富裕階層,同樣已經惠及藍領工人和低收入者。

聯邦政府已經協同50個州及屬地的政府,將8700個低收入區規劃為「機遇區」,涉及居民人口3500萬。這裏的居民收入水平比州內的中位數收入普遍低37%。「我們要迅速彌補這種不足」,特朗普說。

「我們將為這裏的長期投資者提供極為優惠的稅務政策,直到將稅率降為零。」特朗普說,許多之前不想前來投資的人在聽到這些優惠政策後,改變了主意。

來自密西西比州維卡斯伯格(Vicksburg)市的市長弗萊格斯(George Flaggs)在會上說,作為具有25年立法經驗的人,他從未見過像「機遇區」這樣的能夠有效協調聯邦、州和地方各級政府展開和推進項目的計劃。

「受益於『機遇區』計劃,如今僅在維卡斯伯格,我們就增加了54%的就業機會。拿這裏的一家老工廠舉例,它成立於1889年……由於機會區項目,我們可以迅速地與地方、州乃至白宮達成挽救工廠的文件,讓資金到位,讓計劃得以執行,使維卡斯伯格市的24,000居民直接受益。同時,我們還挽救了125個就業機會。」弗萊格斯市長說。

「這些數字對家庭來說,意味著桌子上有麵包和廚房裏有熟肉。所以我們做到了。所以,總統先生,謝謝你。」弗萊格斯說。

特朗普表示,「機遇區」計劃已讓低收入區獲得了前所未有的投資水平和速度,使當地工資水平普遍增長了8%,並預計還會繼續提高。同時,當地的房地產銷售價格也提高了逾20%。

長期而穩定的發展是目標

為支持這些地區的經濟發展項目,特朗普近期在白宮成立了「機會和振興委員會」,由住房和城市發展部部長卡森負責領導。他將協調16個聯邦部門與機遇區之間的工作,全力向當地提供幫助,包括落實資金、培訓勞動力、發展企業及社區安全。

「我們為這些社區的承諾很明確:你們的政府將100%地保證將工作和安全帶給你們。許多時候,這意味著你們將能夠自由地選擇在哪裏居住,而不必再為擔心社區安全而猶豫不決。你們將重新愛上那裏、鄰居和環境。諸如此類的事正在發生。」特朗普說。

卡森26日發表文章,題為「機遇區:經濟機遇的新曙光」。他說,「作為一名(前)醫生,我了解許多治療方案都面臨兩難的選擇——快速見效還是長期作用。『機遇區』的最大優勢就是它能夠最大限度地解決快速見效與長期作用之間的矛盾。」

為了達到長期和穩定的發展,卡森說,只有承諾向機遇區進行5年、7年或10年投資的商家或個人,才能獲得可觀的金融利益和投資回報。「這意味著新的經濟增長將成為持續的增長,新的就業機會將成為穩定的工作機會。這種長期的發展觀將結束『今天來,明天走』的模式、結束居民對未來的不確定性,代之以穩定的生活前景,讓更多人可以留下來買房和定居。」#