中美進行貿易談判之際,兩國軍事分歧對立持續。美國海軍兩艘勃克級神盾驅逐艦,4月28日晚間由南往北穿越台灣海峽,是今年以來第四次。美軍強調是要展示維護印太海域自由開放的決心。另外,美國海軍作戰部長理查森指,海警船和漁船已被用作擴大中共的軍事野心,警告日後如遇挑釁,會以對付中國海軍一樣的方式回應。 外媒報道,此次穿越台海的兩艘軍艦,分別是美軍勃克級神盾驅逐艦威廉勞倫斯號(USS William P. Lawrence,DDG-110)及勃克級神盾驅逐艦史塔森號(USS Stethem,DDG-63)。其中史塔森號還開啟自動船位回報系統(AIS),供一般民眾透過軟件觀看航行軌跡。

美國太平洋艦隊在聲明中表示,兩艘軍艦穿越台海,體現了美國致力維護印太地區的自由與開放。中共則稱密切關注事件,已向美方表達關切。

這次是美國軍艦自2018年7月以來,第7度派遣軍艦穿越台灣海峽,也是今年第四次。

美或將中共海警漁船視同海軍

另外,中共頻頻用海警、漁船打前鋒經略南海,讓周邊國家投鼠忌器,美國近日提出示警。美國海軍軍令部長李察遜(John Richardson)接受英國《金融時報》訪問時,提到他今年1月告訴中國海軍司令員沈金龍,美國對待海警或漁船海上民兵的方式,將不會與對待中國海軍有所不同,因為這些海警與海上民兵已被北京用於擴大軍事企圖。

「美國海軍不會受脅迫,會持續在全球執行合法、例行的行動,以保障所有人合法使用海、空域的權利及自由。」李察遜說。

中共於行政管轄的西沙群島設置總部後,其海上民兵力量自2015年起已獲強化,與海軍、海警一同訓練。在一些涉及美國、越南、菲律賓等的事件裏,中方漁船曾衝撞船隻、封鎖潟湖通道、騷擾他方艦船並參與奪取礁石與沙洲。美國在最新的年度中國軍力報告指,海上民兵船隊「扮演要角」,以不交戰的壓迫行動達成中方政治目標。

國際戰略研究所(IISS)新加坡辦公室的高級研究員鍾偉倫(William Choong)提醒,「若美國決定把海上民兵船艦當軍艦攔截,會導致風險升溫。隨著美軍驅逐艦到南海而中方海上民兵持續在當地行動,恐怕事情會快速惡化。」◇